En 2035 el Ártico podría dejar de tener hielo

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Imagen de Наталья Коллегова (Natalia Kollegova) en Pixabay

Científicos actualizan el pronóstico.

Las altas temperaturas en el Ártico durante el último interglacial, el período cálido de hace unos 127.000 años, han desconcertado a los científicos durante décadas.

Ahora, el modelo climático del Centro Hadley de la Oficina Meteorológica del Reino Unido ha permitido a un equipo internacional de investigadores comparar las condiciones del hielo marino del Ártico durante el último interglacial con las actuales.

Sus hallazgos son importantes para mejorar las predicciones del cambio futuro del hielo marino. El estudio, ublicado en la revista Nature Climate Change, respalda las predicciones de que el Ártico podría estar libre de hielo marino para 2035.

Estanques de deshielo

Durante la primavera y principios del verano, se forman charcos de agua poco profundos en la superficie del hielo marino del Ártico. Estos ‘estanques de deshielo’ son importantes para saber cuánta luz solar es absorbida por el hielo y cuánta se refleja en el espacio. El nuevo modelo del Hadley Centre es una de las representaciones físicas más avanzadas del clima de la Tierra y una herramienta fundamental para la investigación climática e incorpora hielo marino y estanques de deshielo.

Utilizando el modelo para observar el hielo marino del Ártico durante el último interglacial, el equipo concluye que el impacto del intenso sol primaveral creó muchos estanques de deshielo, que desempeñaron un papel crucial en el deshielo del mar. Una simulación del futuro utilizando el mismo modelo indica que el Ártico puede quedar libre de hielo marino para 2035.

«Las altas temperaturas en el Ártico han desconcertado a los científicos durante décadas. Desentrañar este misterio fue técnica y científicamente desafiante. Por primera vez, podemos comenzar a ver cómo el Ártico quedó libre de hielo marino durante el último período interglacial», explica Maria Vittoria Guarino, modeladora del sistema terrestre del British Antarctic Survey (BAS).

«Los avances logrados en el modelado climático significa que podemos crear una simulación más precisa del clima pasado de la Tierra, lo que, a su vez, nos da una mayor confianza en las predicciones del modelo para el futuro».

Trozo de hielo ártico derritiéndose con el sol al fondo
Imagen de Arno Vesterholm en Pixabay

Una alerta para la toma de decisiones

«Sabemos que el Ártico está experimentando cambios significativos a medida que nuestro planeta se calienta. Al comprender lo que sucedió durante el último período cálido de la Tierra, estamos en una mejor posición para comprender lo que sucederá en el futuro.

La perspectiva de pérdida de hielo marino para 2035 debería realmente concentrar todas nuestras mentes en lograr un mundo con bajas emisiones de carbono tan pronto como sea humanamente posible», advierte la doctora Louise Sime, directora del grupo Paleoclima y autora principal conjunta.

El Dr. David Schroeder y el profesor Danny Feltham de la Universidad de Reading, quienes desarrollaron y codirigieron la implementación del esquema del estanque de deshielo en el modelo climático, sostienen que estos datos muestran cuán importantes son procesos como los estanques de deshielo en el Ártico, «y por qué es crucial que se incorporen a los modelos climáticos».

Referencia bibliográfica

Sea ice-free Arctic during the Last Interglacial supports fast future loss. Autoras: Maria Vittoria Guarino, Louise Sime, David Schroeder, Irene Malmierca-Vallet, Erica Rosenblum, Mark Ringer, Jeff Ridley, Daniel Feltham, Cecilia Bitz, Eric Steig, Eric Wolff, Julienne Stroeve, Alistair Sellar. Publicación: Nature Climate Change. Agosto 2020.

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