La controvertida apuesta de Kenya por una planta de carbón

Acción de activistas de Greenpeace África que llevan un modelo de una planta de carbón, que simboliza la contaminación tóxica del aire, en ruta a la Embajada de China. / Foto: © Paul Basweti – Greenpeace Africa

*Artículo de Annastacia Kuria, voluntaria y activista de Greenpeace África

Una mala fuente de energía para Kenia

La planta de carbón Lamu, propuesta de 1.050 megavatios, ha planteado muchas cuestiones controvertidas entre los inversores y los activistas del cambio climático. Si bien los inversores afirman que reduciría el costo general de la generación de energía en Kenia, los ambientalistas están muy preocupados por el impacto colosal de los combustibles fósiles en el medio ambiente, sin mencionar el impacto en la salud de las personas.

Al ser la primera planta de energía de carbón en Kenia y en África Oriental, la Planta de Carbón de Lamu plantea muchas preguntas, ya que Kenia tiene una enorme capacidad de energía renovable potencial que se puede aprovechar fácilmente. Entonces, ¿por qué recurrir a los combustibles fósiles no renovables?

Potencial de las renovables

Recientemente, Kenia se ha entregado a fuentes de energía renovables como la eólica, la solar y la geotérmica. Esto llevó a un récord del 24 por ciento de la electricidad de Kenia proveniente de estas fuentes en 2015. Con más inversión en energías renovables, Kenia tiene el potencial de aumentar ese porcentaje y hacer que más fuentes renovables de energía entren en la cartera de generación de electricidad del país.

En 2014, el gobierno de Kenia otorgó a Amu Power Company la licitación para diseñar y construir la planta de carbón de Lamu, lamentablemente en la única parte de Kenia que se ha librado del desarrollo industrial. Parte de su plan incluye importar carbón de Sudáfrica y Mozambique y generar más del suelo keniano. Esto será muy gravoso para nuestros recursos naturales como país, considerando que los combustibles fósiles son extremadamente tóxicos, además de tener un costo adicional para los contribuyentes; y, en última instancia, no garantizaría que el país satisfaga sus demandas de electricidad actuales y futuras.

Impacto en la sostenibilidad

La planta de carbón de Lamu plantea varios problemas con las comunidades de Lamu, que hasta ahora han sido ignorados a pesar de su urgencia. Lamu se encuentra en la costa norte de Kenia y posee una de las costas más atractivas del mundo. Está habitada principalmente por personas Swahili cuya principal fuente de ingresos proviene de la industria pesquera, que actualmente está valorada en muchos millones, y el turismo.

La construcción de la planta de carbón de Lamu tendría un impacto directo en la sostenibilidad económica de la comunidad de Lamu. Entre las emisiones peligrosas de la combustión de combustibles fósiles se encuentra el nitrógeno, que luego forma lluvia ácida que mata peces y mariscos, reduciendo así el suministro.

El pueblo swahili se enfrenta a una de las amenazas más graves imaginables. Los impactos ambientales anticipados de la planta de carbón de Lamu están siendo menospreciados. La combustión del carbón libera sustancias tóxicas como carbono, azufre y nitrógeno a la atmósfera, lo que se convierte en una amenaza para la salud de las personas. Las lluvias ácidas cambian la composición de las aguas subterráneas y marinas, haciéndolas fatales para la vida humana y acuática.

Se levantan voces contra la instalación de la planta de carbón de Lamu

En el lado positivo, la oposición está creciendo. Los esfuerzos para detener el proceso de implementación de la Planta de Carbón de Lamu están aumentando gratamente. Pocos residentes de Lamu comprenden claramente los impactos ambientales y de salud de la planta de energía y muchos no saben lo que significa tener una planta de carbón en su vecindario.

Sin embargo, el aumento de activistas y grupos de presión contra el carbón ha ayudado a la comunidad a tomar conciencia de la enorme pérdida que se producirá una vez que se implemente el plan de la planta. En 2016, los residentes y activistas del condado de Lamu protestaron contra la central eléctrica de 200.000 millones de Ksh. El acto los dejó a merced del ejército y la policía, pero prometieron ser más resistentes hasta que su difícil situación sea tratada con la atención que merece.

Otras organizaciones ambientales, como 350.org y Greenpeace Africa, han estado a la vanguardia, advirtiendo a los inversores y al gobierno de Kenia contra la planta de carbón de Lamu. Según un informe anterior de Greenpeace Africa, el número de muertos solo en la planta de carbón de Lamu podría ser de 1.600 por año. A mediados del año pasado, el Tribunal Nacional del Medio Ambiente detuvo la construcción de la Planta de Carbón de Lamu. Esta semana, muchos kenianos se unieron a otros activistas ambientales en Africa Coal Network que se oponen a la construcción de centrales eléctricas de carbón en Kenia y en el continente africano.

Urgen a reconsiderar la implementación de la Planta de Carbón de Lamu

Los combustibles fósiles no sirven para nada; no para nuestros pulmones, definitivamente no para nuestro medio ambiente y claramente ni siquiera para nuestros bolsillos! Entonces, ¿quién se está beneficiando realmente de la planta de carbón de Lamu propuesta? Los países más desarrollados económicamente como Alemania están cerrando sus plantas de carbón y cambiando a fuentes de energía renovables. La justificación de Kenia es que utilizar carbón como fuente de energía es la alternativa más barata. Pero los precios de las energías renovables se han vuelto significativamente competitivos en los últimos años. Además, las tecnologías renovables están mejorando. Claramente, no hay justificación para invertir en carbón.

Kenia necesita un cambio total de paradigma en el sector de la energía y una reevaluación de las estrategias implementadas en nombre del “progreso”. Poseemos un potencial diverso de fuentes de energía renovable como la eólica, solar y geotérmica. ¿Qué tal si invertimos en esos potenciales?

Con todos los efectos peligrosos del carbón, dar luz verde a la implementación de la Planta de Carbón de Lamu es una decisión equivocada y una violación total de los derechos humanos. Es hora de que, como país, comencemos a mirar el panorama general y aprendamos a defender lo que es correcto. Convirtamos los derechos humanos en una realidad humana.