Presión para que la UE prohíba el peligroso pesticida mancozeb

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Dron fumiga un campo verde a poca distancia del suelo
El mancozeb es un fungicida que una amplia literatura científica ha asociado a diferentes efectos posibles sobre la salud. Uno de los metabolitos de este tipo de pesticidas- es decir de las sustancias en que se convierten al entrar en contacto con organismos vivos- la (ETU), ha sido asociada por ejemplo a defectos de nacimiento y cáncer en animales de laboratorio.

El mancozeb fue aprobado en la UE en el año 2006 para un uso muy amplio, en base a datos dudosos. Esta aprobación debería haber sido revisada en 2016 por la Comisión Europea, pero no se hizo alegando una alta carga de trabajo, y se extendió la autorización sin más. La última prórroga, en 2019, fue objetada por el Parlamento Europeo.

Está previsto que el Comité Permanente de Vegetales, Animales, Alimentos y Piensos de la UE se reúna los días 23 y 24 de marzo, donde se decidirá si este pesticida, que a modo de ejemplo es el séptimo más usado en España, sigue autorizándose. Frente a este debate, de un lado está la iniciativa europea Pan Europe (Pesticide Action Network), que apoyan asociaciones como Amigos de la Tierra, Greenpeace, Hogar sin Tóxicos, Ecologistas en Acción, la Fundación Alborada y Fodesam. En el otro extremo, la resistencia de la industria química y de sectores agrícolas que se han hecho dependientes de esta sustancia para sus cultivos, pese a que, como subrayan los ambientalistas, existen alternativas.

Se acumulan las evidencias científicas contra el mancozeb

La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) emitió una opinión sobre el mancozeb en el año 2019 con datos preocupantes, de los que se desprende que su uso está desaconsejado. Es una sustancia que puede causar alteraciones hormonales y es tóxica para la reproducción, además de representar riesgos importantes para aves, mamíferos, insectos y organismos del suelo.

Por otro lado, el Comité de Evaluación de Riesgos (RAC) de la Agencia Química Europea (ECHA) había clasificado al mancozeb como sustancia «tóxica para la reproducción 1B» (R1B) debido a la gravedad de las malformaciones cerebrales observadas en la descendencia, causadas por el metabolito antes citado (ETU). El prestigioso Collegium Ramazzini de Bolonia asoció esta sustancia con ocho tipos de cáncer diferentes. Otras investigaciones lo han asociado a problemas tiroideos o a neurotoxicidad (como el Parkinson).

La conclusión de ser un pesticida reprotóxico clasificado, ya sería suficiente para una prohibición, en aplicación de la Directiva 1107/2009, Anexo II, 3.6.4 de la UE. Hans Muilerman, de la organización PAN Europe, especializada en la problemática de los pesticidas, considera que «probablemente no haya otro pesticida con más razones para ser prohibido». Además, denuncia que la industria está intimidando a la EFSA y a la Comisión Europea diciendo que puede llevarles a los tribunales porque parte de los datos que manejan sobre el pesticida son confidenciales.

El mancozeb es masiva e innecesariamente utilizado

En países como España el mancozeb llega a usarse hasta diez veces una misma temporada de una manera totalmente innecesaria porque existen alternativas. Por ejemplo, en el caso las patatas, hay numerosas variedades que son resistentes a los hongos más comunes, y que son las que se usan en los cultivos de agricultura ecológica. Las entidades que solicitan la prohibición del pesticida consideran que debe potenciarse la agroecología como alternativa a una agricultura industrial excesivamente basada en la química, que genera serias preocupaciones ambientales y sanitarias.

Andrés Muñoz , de Amigos de la Tierra demanda «aprovechar el marco de la nueva PAC para el periodo 2020-2027 y la futura Estrategia europea Farm to Fork, con el fin de alcanzar el objetivo de eliminar gradualmente los plaguicidas sintéticos en la agricultura de la UE en un 80% para 2030, empezando por los más peligrosos como el mancozeb, para alcanzar la supresión al 100% en 2035». En opinión de Carlos de Prada, de Hogar sin Tóxicos, «sería importante que el Gobierno español se mostrase favorable a la prohibición de esta sustancia, evidenciando así su compromiso con una transición hacia una agricultura que deje de ser dependiente del uso de unos pesticidas que comprometen la salud y el medio ambiente».

Por su parte, Koldo Hernández, de Ecologistas en Acción, considera que «el derecho humano a la alimentación exige el acceso a alimentos de calidad libre de sustancias tóxicas, por lo que demandamos al Gobierno español que apoye la prohibición de este pesticida y de cuantos otros supongan un riesgo inaceptable para el medioambiente y la salud humana».

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