La Gran Muralla Verde de África: colosal proyecto frente a la crisis climática y las migraciones masivas

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Vista aérea de plantación de bosque frente al desierto
Imagen: Great Green Wall Project

Será un inmenso bosque que atravesando el continente tratará de frenar el desierto.

Una década después de iniciada, ya se ha conseguido avanzar hasta el 15% de la llamada Gran Muralla Verde. El ambicioso proyecto está promovido por la Unión Africana y necesitará una inversión de más de 7.000 millones de euros. Hablamos de una pared de millones de árboles que cruzará el continente africano tratando de evitar que el desierto del Sáhara invada aún más territorios. Un intento de freno al cambio climático y la desertificación que éste acelera afectando a las poblaciones humanas de la zona.

Esta Gran Muralla Verde se extenderá a lo largo de más de 8.000 kilómetros y cruzará cuando menos 20 países, algunos de los más pobres del mundo.
Senegal
Mauritania
Malí
Burkina Faso
Níger
Nigeria
Chad
Sudán
Eritrea
Etiopía
Yibuti
Todos ellos se verán beneficiados por esta lengua ambiental que tendrá un tamaño tres veces superior al de la Gran Barrera de Coral. De este modo, podría incluso ser considerada la «estructura viva» más grande del planeta cuando se finalice.

Mapa que indica por donde se extenderá la Gran Muralla Verde africana
Imagen: Great Green Wall Project

¿Podrá evitar el desplazamiento de millones de migrantes ambientales?

Las masivas migraciones al extranjero desde los países a lo largo de la frontera sur del Sáhara no pueden ser explicadas sin analizar también los efectos del cambio climático en esta área del planeta. Las sequías, el hambre y los conflictos por los recursos naturales están afectando a millones de habitantes de estos países. Son los mismos que son noticia constantemente en el Mediterráneo y que están muriendo intentando cruzar a Europa.

«Para 2020, se calcula que unos 60 millones de personas podrían desplazarse de las zonas desertificadas del África subsahariana hacia el norte de África y Europa. Para el año 2050, 200 millones de personas podrían estar permanentemente desplazadas como migrantes ambientales». Son datos del informe de la Convención de las Naciones Unidas de Lucha contra la Desertificación,

Sin en diez años más, alrededor de 2030, el proyecto consigue algunos de los objetivos previstos, como crear 100 millones de hectáreas de tierras degradadas, los expertos calculan que generaría unos 10 millones de nuevos empleos. Se impulsaría así la producción de alimentos, limitando los conflictos por los recursos naturales y mejorando las perspectivas de empleo.

¿En qué punto está el proyecto de muralla verde africana?

Involucrar a más de veinte países en un proyecto de esta magnitud y ambición no es fácil. Cada país tiene su propia estrategia e iniciativas relacionadas. Y de hecho, el grado de implicación en el proyecto no es el mismo en todos los casos, según ha documentado la International Tree Foundation (ITF).

A pesar de ese distinto compromiso, la mencionada fundación destaca también algunos de los mayores éxitos en la zona relacionados con el impulsa de esta iniciativa global. Por ejemplo, la restauración de 15 millones de hectáreas de tierras degradadas realizada por Egipto o la plantación de más de 12 millones de árboles en Senegal. También se destaca el incremento de masa forestal en Burkina Faso, más de tres millones de nuevos árboles en diez años, o la recuperación para el cultivo de 5 millones de hectáreas en Nigeria.

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