El futuro de Costa de Marfil… sin marfil

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Alerta por la extinción masiva de los elefantes.

Elefantes en bosque de Costa de Marfil / Foto: Sery Gonedelé Bi (2020)

Los últimos años han sido testigos de una disminución generalizada y catastrófica en el número de elefantes del bosque en áreas protegidas en Côte d’Ivoire, según un estudio publicado el 14 de octubre de 2020 en la revista PLOS ONE por Sery Gonedelé Bi de la Université Félix Houphouët-Boigny d Abidjan-Cocody junto a otros investigadores.

Las talas agrícolas aceleran la extinción

En la época precolonial y colonial, Côte d’Ivoire probablemente albergaba una de las poblaciones de elefantes más grandes de África occidental, lo que dio como resultado el nombre del país, que se traduce como Costa de Marfil.

Durante las últimas tres décadas, las poblaciones de elefantes han disminuido drásticamente, principalmente debido a la tala agrícola del bosque. A principios de la década de 1990, se estimaba que el número total de elefantes de la sabana y del bosque en todo el país era inferior a 360.

Los datos recopilados más recientemente sobre los elefantes de Côte d’Ivoire tienen al menos una década, y la mayoría de estos estudios no siguen un protocolo estandarizado. En el nuevo estudio, los autores presentan información actualizada sobre la distribución y el estado de conservación de los elefantes de los bosques en Costa de Marfil. Los autores analizaron recuentos de estiércol, registros de conflictos entre humanos y elefantes, informes de los medios, etc.

Pequeñas poblaciones en apenas cuatro áreas

De las 25 áreas protegidas investigadas, la presencia de elefantes se confirmó en solo cuatro áreas, donde la densidad de elefantes era baja. Más de la mitad de las áreas protegidas se han convertido completamente en granjas y asentamientos humanos.

Las áreas protegidas con niveles más altos de protección tenían una mayor probabilidad de albergar una población de elefantes. La presencia de elefantes dentro de las áreas protegidas se vio afectada por el tamaño de la población humana, la degradación del hábitat y la proporción de bosques convertidos en plantaciones de cacao.

Según los autores, se necesitan acciones de conservación agresivas, incluida la aplicación de la ley y el patrullaje de guardabosques, para proteger las poblaciones restantes de elefantes del bosque.

«La gran mayoría del área protegida de Côte d’Ivoire ha perdido todas sus poblaciones de elefantes como consecuencia de la falta de medidas de conservación. De las 25 áreas protegidas estudiadas, los elefantes de los bosques de Côte d’Ivoire son ahora confinado en pequeñas poblaciones en cuatro áreas protegidas», alertan los autores del estudio.

Referencia bibliográfica

Costa de Marfil sin marfil: extinción masiva de elefantes africanos del bosque en Côte d’Ivoire. Publicación: PLoS ONE. Autores: Kouakou JL, Gonedelé Bi S, Bitty EA, Kouakou C, Yao AK, Kassé KB, et al. Octubre 2020.

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