Así sienten tristeza y duelo los elefantes

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Conmovedor vídeo de una elefanta transportando a su cría muerta seguida en duelo por toda la manada.

Se ha visto a elefantes en duelo llevando el cuerpo de una cría muerta a través de un camino, en escenas que recuerdan a una «procesión fúnebre». El desgarrador video muestra a un elefante indio, posiblemente la madre, saliendo de la maleza sosteniendo el cadáver de una cría, llevándola a través de un camino. Luego es seguida por un grupo de al menos otros ocho elefantes que cruzan a una zona diferente del sotobosque.

El vídeo fue subido al twitter por la guardabosques del Servicio Exterior de la India, Parveen Kaswan.

¿Los elefantes sienten tristeza?

Una de las cuestiones que han estado tratando de responder los científicos sobre los elefantes es si estos sienten tristeza o dolor por la muerte de algún miembro de su manada. Actualmente se sabe que los elefantes muestran comportamientos especiales ante los cadáveres y muerte de los de sus especie que, según algunos estudios, se pueden calificar de ritos funerarios.

Los paquidermos son considerados animales inteligentes y muestran comportamientos complejos, como altruismo, empatía, cooperación y resolución de problemas. Viven en reducidas manadas, tienen una gran longevidad y forman fuertes lazos entre sí. Según un estudio llevado a cabo por la doctora Karen McComb, los elefantes son los únicos animales, junto con los humanos, capaces de reconocer los huesos de otro ejemplar de la misma especie aunque lleven años muertos.

Las observaciones de la etóloga Cyntia Moss demuestran el especial interés de los elefantes por los huesos y restos de otros ejemplares de su especie, a diferencia de la mayoría de los animales. Cuando un elefante muere, toda la manada se preocupa. Ante el cadáver de un elefante, toda la familia se detiene y se pone tensa. Primero acercan sus trompas para olerlo, luego palpan y mueven con cuidado los huesos, sobretodo los del cráneo. Otras veces, arrojan tierra y hojas sobre sus restos.

Tal y como se señala en el vídeo anterior:

Los elefantes tienen sentido del tiempo y viven largas vidas. Pero ¿piensan sobre la muerte? Las cámaras de Safari Live grabaron a tres jóvenes elefantes alrededor de un cadáver de elefante. Demuestran lo que los investigadores han observado de forma regular en un contexto similar: los elefantes expresan dolor y duelo. La experta en conducta de elefantes Joyce Poole de ElephantVoices explica algunas señales de dolor: «Montar el cuerpo», o subirse al cadáver; «retroceso», o retroceder hacia el cuerpo y tocarlo con la pata trasera; «explorar-tocar con el pie», o tocar el cuerpo con la pata trasera o delantera; «explorar-tocar con la trompa», o tocar el cuerpo con la trompa; y «silencio», una contemplación silenciosa.

Os recomendamos también este artículo sobre el duelo en elefantes publicado en el interesante blog All you need is biology: https://allyouneedisbiology.wordpress.com/2015/02/21/duelo-elefantes/

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