212 activistas ambientales asesinados en 2019

Ilustraciones de Benjamin Wachenje para el informe 2019 de Global Witness

Nuevo y triste récord en el acoso a los defensores de los derechos sociales y ambientales.

Pudo parecer a la luz de la exposición mediática que 2019 fue un gran año para el activismo ambiental en todo el mundo. Pero más allá de la inédita movilización ciudadana en muchas partes del planeta, muchos países son todavía foco de una intensa represión sobre quienes osan levantar la voz frente a las injusticias sociales y las agresiones ambientales.

Es el caso por ejemplo de Colombia (64 muertes), Filipinas (43), Brasil (24), México (18) y Honduras (14), los cinco países que encabezan el poco honroso ránking de asesinatos de activistas ambientales en 2019. Los datos los ha publicado un año más la ONG Global Witness.

Cuatro asesinatos por semana

“Durante años, los defensores de la tierra y el medio ambiente han sido la primera línea de defensa contra el colapso climático. Sin embargo, a pesar de la evidencia más clara que nunca del papel crucial que desempeñan, demasiadas empresas, financieros y gobiernos no logran salvaguardar su trabajo vital y pacífico”, lamentan desde Global Witness.

El informe anual sobre los asesinatos de defensores de la tierra y el medio ambiente en 2019 muestra el número más alto de asesinatos en un solo año. 212 defensores de la tierra y el medio ambiente fueron asesinados en 2019, un promedio de más de cuatro personas por semana.

Colombia y Filipinas concentran la mitad de los asesinatos de activistas ambientales

Más de la mitad de todos los asesinatos documentados en 2019 ocurrieron en dos países: Colombia y Filipinas. Ambos han visto un aumento en los ataques contra defensores de la tierra y el medio ambiente desde 2018, y los asesinatos en Colombia en 2019 alcanzaron un máximo de 64 activistas, el más alto que Global Witness haya registrado en el país. Los informes muestran que el asesinato de líderes comunitarios y sociales ha aumentado drásticamente en Colombia en los últimos años.

La Oficina de Derechos Humanos de las Naciones Unidas señala varias razones para esta creciente ola de violencia, como los desafíos de implementar el Acuerdo de Paz de 2016, incluida la reforma agraria y los programas destinados a alentar a los agricultores a intercambiar cultivos ilegales por cosechas legales. Los cambios resultantes en la dinámica del poder local están impulsando un aumento de la violencia.

Filipinas se ha vuelto aún más mortífera para los activistas desde 2018, habiendo sido nombrada constantemente como uno de los peores lugares de Asia en cuanto a ataques contra defensores del medio ambiente. Pero las cosas empeoraron en 2019 con el número de asesinatos que creció a 43. “La incesante difamación de los defensores por parte del gobierno y la impunidad generalizada de sus atacantes bien pueden estar impulsando el aumento”, en opinión de Global Witness.

Dos tercios de asesinatos en América Latina

Más de dos tercios de los asesinatos ocurrieron en América Latina, que ha sido clasificada de manera constante como la región más afectada desde que Global Witness comenzó a publicar datos en 2012. En 2019, solo la región amazónica registró 33 muertes. Casi el 90% de los asesinatos en Brasil se produjeron en la Amazonia. En Honduras, los asesinatos aumentaron de cuatro en 2018 a 14 el año pasado, lo que lo convierte en el país más peligroso per cápita en 2019.

La minería fue el sector más mortífero, con 50 activistas asesinados en 2019. La agroindustria continúa causando destrucción, con 34 asesinados y el 85% de esos ataques registrados en Asia. Y la tala fue el sector con el mayor aumento de asesinatos a nivel mundial desde 2018, con un 85% más de ataques registrados contra defensores que se oponen a la industria y 24 defensores asesinados en 2019.

Alto número de asesinatos en comunidades indígenas

Europa sigue siendo la región menos afectada, con dos personas muertas en 2019, ambas trabajando para detener la tala ilegal en Rumania. Los pueblos indígenas continúan corriendo un riesgo desproporcionado de represalias, y el 40% de las víctimas pertenecen a comunidades indígenas. Entre 2015 y 2019, más de un tercio de todos los ataques fatales han tenido como objetivo a pueblos indígenas, a pesar de que las comunidades indígenas representan solo el 5% de la población mundial.

Más de 1 de cada 10 defensores asesinados eran mujeres. A menudo, la columna vertebral de su comunidad, las mujeres tienden a asumir una mayor responsabilidad de cuidar a los niños y parientes ancianos, además de tratar de ganarse la vida y trabajar como activistas. Las mujeres que actúan y alzan la voz también pueden enfrentar amenazas específicas de género, incluida la violencia sexual. Si otros miembros de su hogar son defensores, también pueden convertirse en objetivo.

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