Tigre de Sumatra (Panthera tigris sumatrae)

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Tigre de Sumatra / Foto: Fauna&Flora International

Menos de 400 tigres de Sumatra sobreviven en libertad en todo el mundo.

Se estima que menos de 400 tigres de Sumatra permanecen en la naturaleza. Esta subespecie figura como En Peligro Crítico en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN debido a la caza furtiva, la pérdida de hábitat y el conflicto humano-vida silvestre. El Parque Nacional Kerinci Seblat y los ecosistemas Ulu Masen y Leuser de Aceh en la isla indonesia de Sumatra son áreas prioritarias globales para la conservación de este tigre.

Algunos datos básicos sobre el tigre de Sumatra

Los tigres de Sumatra son la subespecie de tigre más pequeña y en cautiverio pueden pesar hasta 140 kg.

Tienen un aspecto más barbudo y crinado que otras subespecies.

Los tigres de Sumatra cazan cerdos salvajes y ciervos, pero pueden tomar otras presas de manera oportunista

Generalmente son muy tímidos y tratan de evitar a las personas.

Los tigres de Sumatra se conocían anteriormente como Panthera tigris sumatrae, pero en 2017 el Grupo de Especialistas en Gatos de la UICN revisó la taxonomía del tigre, reconociendo solo dos subespecies de tigres: Panthera tigris sondaica, que comprende las poblaciones de Sumatra y (ahora extintas) Javan y Balinese, y Panthera tigris tigris, que comprende las poblaciones de tigres de Bengala, Malaya, Indochina, China del Sur, Siberia y Caspio (extinto)

En peligro crítico de extinción

El tigre de Sumatra en peligro crítico de extinción se ha considerado durante mucho tiempo como el mayor candidato a primer gran depredador en extinguirse en el siglo XXI si no se detiene la caza furtiva y el comercio ilegal generalizado. Organizaciones como WWF o Traffic han denunciado reitradamente su situación.

«Durante miles de años y cientos de generaciones, madre tras madre enseñó cachorro tras cachorro, hasta que cada uno de ellos creció y cambió para adaptarse perfectamente a las islas en las que nacieron», relatan desde Fauna and Flora International.

«Se volvieron completamente únicos, cada uno una subespecie por derecho propio. Hace 100 años se encontraban los tigres de Java o los tigres balineses merodeando por las selvas de Indonesia. Pero hoy en día, todo eso ha desaparecido. Los humanos los masacraron. Completamente. Uno por uno fueron rastreados, encontrados, asesinados y despellejados, todo para inflar el prestigio de un cazador de caza mayor o llenar las arcas de un comerciante de vida silvestre. Ambos están ahora extintos, pero no hemos aprendido nada».

«Somos su única esperanza»

En otro ecosistema próximo otra subespecie de tigre amenaza estar condenada al mismo final. Quedan menos de 400 tigres de Sumatra, y ese número está disminuyendo. A pesar de un esfuerzo increíble de los equipos de conservación, todavía no hay suficientes áreas protegidas para detener a los cazadores furtivos que se cuelan y ponen sus trampas mortales.

«Los propios tigres no tienen ni idea. No han sido testigos de la muerte de cada uno de los tigres de Java y de Bali. No tienen ni idea de los cientos de sus parientes que han tenido sus piernas innecesariamente destrozadas por las trampas antes de que su cráneo fuera destruido por una bala. No pueden evitar la matanza que no ven venir. Somos su única esperanza.»

«Si queremos un mundo con tigres salvajes, verdaderos tigres, libres de jaulas de metal, entonces debemos hacer una parada aquí. No debemos perder los tigres de Sumatra. No debemos compartir la vergüenza de las generaciones anteriores».

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