Relación entre la exposición materna a sustancias químicas y el autismo

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Envase de producto químico de limpieza
Imagen: Mimzy – Pixabay

Las madres expuestas con frecuencia a sustancias químicas en su lugar de trabajo tienen más probabilidades de dar a luz a niños con autismo. Son las preocupantes conclusiones de un estudio publicado en la revista Occupational&Environmental. La investigación analizó la frecuencia e intensidad con la que estaban expuestas un grupo de 750 madres a sustancias químicas que se encuentran de forma habitual en los lugares de trabajo, como pesticidas, desinfectantes y productos de limpieza. De hecho, los más habituales resultaron ser los desinfectantes y limpiadores.

Los científicos encontraron que las madres de niños con autismo eran 1.5 veces más propensas a estar expuestas a este tipo de químicos en el lugar de trabajo en comparación con el resto. Los investigadores exponen en el informe que estos datos coinciden con informes anteriores que encontraron en estas sustancias (y también en otras como por ejemplo el clorpirifós) un factor de riesgo potencial para el autismo. Con todo, recuerdan que se trata de un análisis de carácter observacional, piden realizar una interpretación cautelosa y llaman a profundizar en futuros estudios al respecto de lo que sucede.

Hay que recordar también que lo que comunmente se acostumbra a definir como autismo, es en realidad un conjunto bajo la denominación de Trastornos del Espectro Autista (TEA). Se trata de un grupo de posibles diagnósticos caracterizados por algún grado de alteración del comportamiento social, la comunicación y el lenguaje, y por un repertorio de intereses fijos y actividades y conductas repetitivas. Acostumbran a aparecer en la infancia y persistir durante la adolescencia y edad adulta. Suelen manifestarse durante los primeros 5 años de vida. Diversas investigaciones indican que la prevalencia mundial de estos trastornos parece estar aumentando. En la actualidad se estima que uno de cada 160 niños tiene un TEA.

Fuente:

The CHARGE study: an assessment of parental occupational exposures and autism spectrum disorder
Erin C McCanlies, Claudia C Ma, Ja Kook Gu, Desta Fekedulegn, Wayne T Sanderson, Yunin J Ludeña-Rodriguez, Irva Hertz-Picciotto
https://oem.bmj.com/content/76/9/644

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