Medio millar de presas destruirán áreas protegidas en todo el mundo

0

Embalse en río en valle alpino con montañas nevadas al fondo
Imagen de Jplenio en Pixabay

Europa concentra casi el 40% del total de las nuevas infraestructuras que se proyectan construir en estas áreas.

«Construir presas en áreas protegidas es inaceptable. La presión que ejercen sobre la biodiversidad y los recursos hídricos es absolutamente incompatible con la protección del agua y la naturaleza. La reciente propuesta de la Estratega Europea de Biodiversidad debe hacer frente a estas amenazas a través de una mejor protección y restauración de los ríos y lagos de Europa», afirma Alberto Fernández, responsable de política de agua de WWF España.

Son declaraciones a la luz del estudio publicado en Conservation Letters, revista de la Society for Conservation Biology, con la participación de WWF, el primero que evalúa a nivel global el número de presas dentro de estas áreas. En concreto, en Europa se planea la construcción de casi 200 presas en zonas protegidas, atravesando ríos tan emblemáticos como el Danubio, el Drin o el río Sava.

Ríos bloqueados por miles de obstáculos

Los ríos a nivel mundial están bloqueados por miles de obstáculos, incluso aquellos que están en áreas protegidas.

En el continente europeo, Albania, Croacia, Eslovenia o Bulgaria son algunos de los países europeos que encabezan la lista de los territorios donde se planean construir más presas. También destaca Portugal donde se planea la construcción de tres presas en el río Duero.

Este estudio apoya las conclusiones del informe que publicó WWF en 2019, que realizó el primer inventario de hidroeléctricas de Europa. El informe concluye que el 28% de las más de 8.000 plantas hidroeléctricas planificadas están en áreas protegidas. Y de estas, 572 están ubicadas en zonas que cuentan con una mayor protección, como parques nacionales, lugares que integran la red de Patrimonio Mundial, sitios Ramsar o reservas de la biosfera.

Panorama sombrío para el futuro de los ríos

«Los ríos son las arterias que nutren nuestros ecosistemas. Cualquier política que tenga como objetivo conservar la naturaleza debe priorizar los ríos de flujo libre», afirma Michele Thieme, autor principal del estudio y científico experto en agua de WWF.

A nivel mundial, el informe documenta 1.249 grandes presas dentro de áreas protegidas, de las cuales, casi 300 fueron construidas después de que se designara el área como protegida. A estas, se sumarían las 500 que planean construirse o ya están en construcción.

WWF considera que los datos «son alarmantes y dibujan un panorama sombrío para el futuro de los ríos, ya que estas construcciones modifican el hábitat fluvial, impiden el movimiento natural de las especies de fauna y flora autóctonas, alteran los procesos de erosión y transporte de sedimentos, al tiempo que transforman el régimen de caudales de los ríos, lo que afecta negativamente al estado de estos ecosistemas acuáticos».

Colapso de la biodiversidad de agua dulce

Los hallazgos tienen como contexto los datos revelados a finales de julio de 2020 por un estudio que muestra que, en menos de 50 años, las poblaciones de peces migratorios de agua dulce en Europa han disminuido un 93%.

Con el colapso de la biodiversidad de agua dulce, las áreas protegidas deben desempeñar su papel y salvaguardar los ríos. En Europa, la Directiva de Aves y Hábitats y la Directiva Marco del Agua (DMA) constituyen marcos regulatorios adecuados para prevenir el deterioro de los ríos, pero deben aplicarse e implementarse a fondo.

Referencia bibliográfica

Dams and protected areas: Quantifying thespatial and temporal extent of global dam construction within protected areas. Autores: Michele L. Thieme, Dmytro Khrystenko, Siyu Qin, Rachel E. Golden Kroner, Bernhard Lehner, Shalynn Pack, Klement Tockner, Christiane Zarfl, Natalie Shahbol, Michael B. Mascia. Publicación: Society for Conservation Biology. Mayo 2020.

https://conbio.onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1111/conl.12719

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here