Nutrias (Lutrinae)

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Nutria sobre una roca
Imagen de Schwoaze en Pixabay

Las nutrias o lutrinos (Lutrinae) son una subfamilia de mamíferos carnívoros de la familia Mustelidae.

 

¿Cuál es el hábitat de las nutrias?

El hábitat de las nutrias está determinado precisamente por su capacidad de adaptación al medio. Como sabes, las nutrias poseen características anatómicas que les permiten desenvolverse con igual eficacia en agua y en tierra. Esto es sin duda una gran ventaja competitiva en el ecosistema que les permite a las nutrias adaptarse a diversos cambios ambientales. Su espacio preferido habitual es a la orilla de un río con bosque frondoso cercano.

 

¿Cuántas especies de nutrias hay?

Se han descrito un total de 13 especies de nutrias, clasificadas en siete géneros distintos. Además, se han descrito también otras cuatro especies de nutrias ya extintas en la actualidad.

Algunas de las especies más conocidas son la nutria europea, la nutria gigante, la nutria de río de América del Norte, la nutria africana sin garras y, desde luego, la nutria marina.

 

¿Qué comen las nutrias?

No te dejes engañar por su pequeño tamaño. Las nutrias tienen un voraz apetito: piensa que una nutria es capaz de consumir a lo largo de un solo día un volumen de alimento equivalente hasta la quinta parte del total de su peso corporal. De hecho, la búsqueda de alimento condiciona en gran medida la vida diaria de una nutria, que puede pasar muchas horas, hasta casi la cuarta parte del día, comiendo y buscando alimento.

Las nutrias de río acostumbran a alimentarse de peces de pequeño tamaño y diversos animales acuáticos, como por ejemplo ranas y otros anfibios. En tierra también se alimentan de reptiles. Las especies de hábitats asiáticos y africanos son más dadas a explorar los fondos acuáticos, escarbando en la búsqueda de otras especies, como cangrejos.

 

¿Cuáles son los depredadores de la nutria?

Como no, al igual que otras especies, las nutrias han sufrido la presión en sus hábitats del ser humano. Su carácter en general no demasiado medroso frente a la presencia de las personas, las ha hecho presa fácil en muchos lugares. Esto, unido a la codicia por su piel, ha diezmado la especie en algunas geografías.

Más allá de la presión humana, sus depredadores naturales dependen del tipo de nutria concreta del que hablemos y su hábitat. Así por ejemplo, las nutrias marinas son un bocado apreciado y buscado por las orcas. En cambio, por ejemplo las nutrias de río sudamericanas pueden llegar a ser alimento tanto para jaguares por un lado como para anacondas o caimanes por otro.

Nutria marina durmiendo / Foto: Stan Shebs – Wikimedia Commons

 

¿Cuándo es el Día mundial de la nutria?

El Día Mundial de la Nutria es el último miércoles de mayo. Es promovido por el Fondo Internacional de Supervivencia de las Nutrias. Su objetivo es concienciar sobre la necesidad de proteger a este animal, especialmente a las especies más amenazadas.

 

Curiosidades de las nutrias

Las nutrias son ciertamente fotogénicas y desde luego no puede negarse que inspiran cariño en quién las ve con sus simpáticos bigotes y mirada curiosa. De hecho, se trata de un animal amigable, lo que no significa que sea esquivo con el ser humano y reaccione si se ve amenazada.

Su comportamiento sociable es fácilmente observable cuando está en grupo. Sin duda, por su carácter juguetón, resulta todo un espectáculo verlas divirtiéndose entre ellas.

Algunos datos curiosos sobre las nutrias:

  • Las hembras de nutria pueden reproducirse durante todo el año, en cualquier momento. De hecho, sus ciclos reproductivos a menudo se adaptan a los propios ciclos biológicos de sus presas más habituales. Es decir, a mayor abundancia, mayor reproducción.
  • Los cachorros de nutria, de apenas unos centímetros, no abren sus ojos hasta más de un mes después de haber nacido.
  • La nutria gigante, con hábitats en varios países sudamericanos, puede llegar a medir sobre dos metros de longitud y pesar hasta 40 kilogramos
  • Los primeros europeos que vieron las nutrias gigantes las apodaron «lobos de río»
  • El coipo o quiyá (Myocastor coypus), es un animal observable en Sudamérica al que popularmente también se llama nutria, aunque en realidad es un roedor.

 

¿Están en peligro las nutrias?

Algunas de sus especies concretas están especialmente amenazadas. Del total de trece especies de nutria, siete de ellas están consideradas como vulnerables, amenazadas o en peligro.

En Diario.eco hemos contado anteriormente por ejemplo como las nutrias nutrias enanas (Aonyx cinereus) y las nutrias de piel lisa (Lutrogale perspicillata) de Asia, se han visto amenazadas por la pérdida de hábitats y por el comercio de animales vivos.

Prohíben la captura de dos especies de nutria de moda en el comercio de mascotas exóticas

 

Vídeos de nutrias

Jaguares contra nutrias gigantes

La dieta de los jaguares se compone principalmente de caimanes y capibaras, pero estos parecen decididos a ampliar sus horizontes dietéticos. Sin embargo, las nutrias son capaces de protegerse. Un interesante vídeo del National Geographic Channel.

Siguiendo el rastro de la nutria europea

Al borde de extinción, la nutria europea ha sido capaz de establecerse de nuevo en diversos lugares de Europa durante los últimos ańos. Este documental la sigue por diversos países retratando este éxito del conservacionismo.

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