Más allá de la devastación, una buena noticia: encuentran el árbol más grande del Amazonas

Imagen: Jonathan Dos Santos

Mientras el Amazonas ardía por los cuatro costados, en una zona del Pará en el estado de Amapá un equipo de científicos se esforzaba en una ambiciosa expedición. Luego de recorrer 220 kilómetros en barco y caminar diez kilómetros selva adentro, llegaron hasta un ejemplar colosal de la especie Dinizia excelsa (también conocida como Angelim Vermelho).

Luego de los cálculos, el ejemplar resultó medir 88,5 metros, batiendo el récord de altura de un árbol en el Amazonas. El descubrimiento fue coordinado por el profesor Eric Bastos Gorgens, de la Universidade Federal dos Vales do Jequitinhonha e Mucuri (UFVJM). Participaron también entre otros el Instituto Chico Mendes de Conservação da Biodiversidade, el Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais (Inpe) y el Jardim Botânico do Rio de Janeiro. Han informado de el a través de la revista acadêmica Frontiers in Ecology and the Environment.

Cerca de este ejemplar se encuentran próximos otros de alturas parecidas. Se estima que podrían tener entre 400 y 600 años de edad. Los científicos tratarán ahora de analizar el por qué de esta elevada algura. En declaraciones a prensa brasileña, afirmaron estar intrigados, ya que las condiciones y circunstancias de estos árboles son diferentes a las de árboles gigantes de otras zonas del planeta. Estos gigantes amazónicos eran ya conocidos por la comunidad de Iratapuru, que los reverencian, y que ayudaron a los investigadores a llegar hasta el lugar.

Lejos del riesgo de incendios

En declaraciones a la BBC, Eric Bastos se felicitó de que este ejemplar estén en una zona lejana de los focos incendiarios. “El riesgo es prácticamente cero. La región es muy remota, distante de cualquier concentración humana. La más próxima está a 220 kilómetros”, explicó. Añade el profesor que este árbol está en una región cercada por dos grandes afluentes del Amazonas, los ríos Parú y Jari, de muy difícil acceso, por lo que “no ha sido codiciada por madereros, ganaderos ni mineros”. “Hasta el momento”, advierte.

Más información:
The giant trees of the Amazon basin
Eric Bastos Gorgens, Alline Zagnoli Motta, Mauro Assis, Matheus Henrique Nunes, Tobias Jackson, David Coomes, Jacqueline Rosette, Luiz Eduardo Oliveira e Cruz Aragão, y Jean Pierre Ometto
https://esajournals.onlinelibrary.wiley.com/doi/epdf/10.1002/fee.2085