Alimentos ricos en flavonoides reducen el riesgo de Alzheimer

Estudio del estadounidense Human Nutrition Research Center on Aging ‘Jean Mayer’.

Los adultos mayores que consumieron reducidas cantidades de alimentos ricos en flavonoides, como las bayas, las manzanas y el té, tenían entre dos y cuatro veces más probabilidades de desarrollar la enfermedad de Alzheimer y demencias relacionadas durante 20 años en comparación con las personas cuya ingesta fue mayor. La correlación sale de un estudio dirigido por científicos del Human Nutrition Research Center on Aging (HNRCA).

El estudio epidemiológico realizado por este centro de investigación sobre envejecimiento humano involucró a 2.800 personas de 50 años o más examinando la relación a largo plazo entre el consumo de alimentos que contienen flavonoides y el riesgo de enfermedad de Alzheimer (EA) y la enfermedad de Alzheimer y demencias relacionadas (ADRD). Si bien muchos estudios han analizado las asociaciones entre la nutrición y las demencias durante cortos períodos de tiempo, el estudio publicado en mayo de 2020 en el American Journal of Clinical Nutrition analizó la exposición durante 20 años.

Los flavonoides están asociados con muchos beneficios para la salud

Los flavonoides son sustancias naturales que se encuentran en las plantas, incluidas frutas y verduras como las peras, manzanas, bayas, cebollas y bebidas a base de plantas como el té y el vino. Los flavonoides están asociados con varios beneficios para la salud, incluida la reducción de la inflamación. El chocolate negro es otra fuente de flavonoides.

El equipo de investigación determinó que la ingesta baja de tres tipos de flavonoides estaba relacionada con un mayor riesgo de demencia en comparación con la ingesta más alta.

  • La baja ingesta de flavonoles (manzanas, peras y té) se asoció con el doble de riesgo de desarrollar ADRD.
  • La baja ingesta de antocianinas (arándanos, fresas y vino tinto) se asoció con un riesgo cuatro veces mayor de desarrollar ADRD.
  • La baja ingesta de polímeros flavonoides (manzanas, peras y té) se asoció con el doble de riesgo de desarrollar ADRD.

Los resultados fueron similares para AD.

Sin medicamentos efectivos, la prevención es clave

“Nuestro estudio nos da una idea de cómo la dieta con el tiempo podría estar relacionada con el deterioro cognitivo de una persona, ya que pudimos observar la ingesta de flavonoides durante muchos años antes de los diagnósticos de demencia de los participantes”, explica Paul Jacques, autor principal y epidemiólogo nutricional en el USDA HNRCA. “Sin medicamentos efectivos actualmente disponibles para el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer, la prevención de la enfermedad a través de una dieta saludable es una consideración importante”.

Los investigadores analizaron seis tipos de flavonoides y compararon los niveles de ingesta a largo plazo con el número de diagnósticos de AD y ADRD más adelante en la vida. Ellos encontraron que la baja ingesta (15º percentil o inferior) de los tres tipos de flavonoides estaba vinculada a un mayor riesgo de la demencia en comparación con la ingesta más alta (mayor que 60° percentil).

Unas bayas dos o tres veces por semana serían suficientes

“El té, específicamente el té verde y las bayas son buenas fuentes de flavonoides”, subraya la también autora Esra Shishtar, quien en el momento del estudio era estudiante de doctorado en la Escuela de Ciencia y Política de Nutrición Gerald J. y Dorothy R. Friedman en Universidad de Tufts en el Programa de Epidemiología Nutricional en el USDA HNRCA. “Cuando observamos los resultados del estudio, vemos que las personas que pueden beneficiarse más al consumir más flavonoides son las personas con los niveles más bajos de ingesta, y no se necesita mucho para mejorar los niveles. Una taza de té al día o algunas bayas dos o tres veces por semana sería suficiente”, dijo.

Jacques también explica que 50 años, la edad aproximada a la que los datos se analizaron por primera vez para los participantes, no es demasiado tarde para hacer cambios positivos en la dieta. “El riesgo de demencia realmente comienza a aumentar a partir de los 70 años, y el mensaje final es que, cuando se acerca a los 50 años o más, debería comenzar a pensar en una dieta más saludable si aún no lo ha hecho”, indica.

Referencia bibliográfica

Shishtar, E., Rogers, G.T., Blumberg, J.B., Au R., and Jacques, P.F. (2020). Long-term dietary flavonoid intake and risk of Alzheimer’s disease and related dementias in the Framingham Offspring Cohort. American Journal of Clinical Nutrition. Mayo 2020.