La edad hace más selectivos con sus amistades a los chimpancés

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Investigadores de Harvard ven similitud sobre su forma de socialización en la vejez respecto a los humanos.

Imagen de menu4340 en Pixabay

A medida que las personas envejecen, se favorecería el establecimiento de relaciones en círculos sociales más pequeños. Amistades ya establecidas prevalecen frente a la búsqueda de otras nuevas. Un comportamiento en humanos que, investigadores de la Universidad de Harvard han detectado en los chimpancés, que se volverían muy selectivos sobre con quién socializan en edades avanzadas.

Refuerzo de relaciones positivas

Se trata de una tendencia, denominada sesgo de positividad, que explica que las personas tienen a alejarse de situaciones de conflicto reforzando relaciones positivas consolidadas establecidas a lo largo del tiempo. A medida que los humanos envejecemos, damos prioridad a las amistades positivas establecidas sobre la nueva, pero arriesgada, socialización que hacemos cuando somos jóvenes. Se ha planteado la hipótesis de que este cambio puede producirse a medida que se activa nuestro propio sentido de la mortalidad.

Investigadores de Harvard han analizado un conjunto de datos poco común a largo plazo sobre los vínculos sociales entre los chimpancés machos y encontró un enfoque muy similar en las amistades antiguas y positivas. Aunque hay evidencia de cierto sentido del tiempo entre los animales no humanos, parece poco probable que tengan el mismo sentido de mortalidad inminente que nosotros experimentamos; por lo tanto, estos resultados sugieren que puede estar en juego un mecanismo diferente y más profundo.

Los resultados salen del estudio combinado que realizaron primatólogos y psicólogos analizando interacciones sociales de un grupo de 21 chimpancés machos de entre 15 y 58 años. Estos chimpancés viven en el Parque Nacional Kibale en Uganda, y se seleccionó específicamente a los machos por considerar que mostraban vínculos sociales más fuertes e interacciones sociales más frecuentes en comparación con las hembras. Para sus conclusiones, el estudio analiza alrededor de 78.000 horas de observaciones realizadas a lo largo de más de veinte años.

Selección socioemocional

Los seres humanos priorizan las relaciones cercanas y positivas durante el envejecimiento, y la teoría de la selectividad socioemocional propone que este cambio depende causalmente de las capacidades para pensar en los horizontes de tiempo futuros personales.

Para examinar esta teoría, los científicos han analizado los elementos clave del envejecimiento social humano en datos longitudinales sobre chimpancés salvajes. Los chimpancés machos que envejecen tienen más amistades mutuas caracterizadas por una inversión alta y equitativa, mientras que los machos más jóvenes tienen relaciones más unilaterales.

Los machos tienen más probabilidades de estar solos, pero también socializan más con importantes interlocutores sociales. Además, muestran un cambio relativo de interacciones más agonísticas a interacciones afiliativas más positivas a lo largo de su vida. Los hallazgos indican que la selectividad social puede surgir en ausencia de una cognición compleja orientada al futuro.

Referencia bibliográfica

Social selectivity in aging wild chimpanzees. Autoras: Alexandra G. Rosati, Lindsey Hagberg, Drew K. Enigk Emily Otali, Melissa Emery Thompson, Martin N. Muller, Richard W. Wrangham, Zarin P. Machanda. Publicación: Science. Octubre 2020.

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