La ciencia afina el pronóstico del calentamiento global: entre 2,6 y 3,9ºC

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Sol asoma tras nube en puesta de sol de tonos rojizos intensos
Imagen de Adina Voicu en Pixabay

El futuro para el planeta se mueve entre lo malo y lo catastrófico.

El Programa Mundial de Investigación Climática (WCRP) ha difundido en julio de 2020 en la publicación Reviews of Geophysics un documento estudio en el que un equipo de veinticinco científicos definen con mayor exactitud el pronóstico para el planeta respecto al calentamiento global y lo sensible que es el clima de la Tierra al dióxido de carbono.

Más del 95% de probabilidad de un incremento por encima de 2ºC

Así, y si durante décadas el rango de posibilidades se ha movido entre los 1,5º y 4,5ºC, los nuevos datos afinan ese margen y lo sitúan en un rango de entre 2,3 a 4,5 ° C. Afinando más todavía, el rango probable aún más estrecho se situaría entre 2.6-3.9°C.

El análisis indica que si los niveles de dióxido de carbono atmosférico se duplican de sus niveles preindustriales y se mantienen, el mundo probablemente experimentaría un calentamiento eventual de 2.3 a 4.5 ° C. Los investigadores encontraron que habría menos del 5% de posibilidades de mantenerse por debajo de 2°C y una probabilidad de 6-18% de superar los 4,5°C.

La convicción de que estas cifras indican el futuro más probable del incremento de temperaturas para el planeta salen de tres evidencias. En primer lugar, las lecciones extraídas del análisis de la evolución del clima en el planeta a lo largo del tiempo. En segundo lugar, las tendencias indicadas por el calentamiento contemporáneo. Y en tercer lugar, la comprensión más precisa de los efectos de retroalimentación que pueden ralentizar o acelerar el cambio climático.

Advertencias a tener en cuenta por el IPCC

Esta nueva estimación quedará al servicio del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) de las Naciones Unidas de cara al próximo informe del organismo en 2021 o 2022. Un informe que dibujará un escenario más claro y que debiera servir para impulsar a los gobiernos a reducir las emisiones y acelerar la adaptación al calentamiento global.

La revista Science se ha hecho eco del estudio y de los comentarios al respecto de James Hansen, el famoso científico, jubilado de la NASA, que en 1979 fue una de las personas clave en la elaboración del primer rango de sensibilidad climática. Hansen ha felicitado el «impresionante» análisis y ha llamado a guiarse por sus advertencias.

Descartando los incrementos moderados

El informe descarta los niveles más moderados de calentamiento, a menudo invocados por los partidarios de evitar el recortes de emisiones. Se subraya que la humanidad ya ha emitido suficiente CO2 para llegar a la mitad del punto de duplicación de 560 partes por millón, y muchos escenarios de emisiones hacen que el planeta alcance ese umbral para 2060.

Con la temperatura de la Tierra ya alrededor de 1.2°C por encima de los niveles preindustriales, si las trayectorias de emisiones de gases de efecto invernadero continúan sin disminuir, el mundo puede esperar ver una duplicación del dióxido de carbono en los próximos 60-80 años.

«Este documento reúne lo que sabemos sobre la sensibilidad climática a partir de mediciones de procesos atmosféricos, el calentamiento histórico y los climas cálidos y fríos del pasado. Combinados estadísticamente, estas estimaciones hacen improbable que la sensibilidad climática se encuentre en el extremo inferior del rango del IPCC y confirman el rango superior. Esto se suma a la credibilidad de las simulaciones del modelo climático del clima futuro ”, explica el coautor Gabi Hegerl, de la Universidad de Edimburgo.

Referencia bibliográfica

An assessment of Earth’s climate sensitivity using multiple lines of evidence. Autores: Autores: Sherwood, S., Webb, M. J., Annan, J. D., Armour, K. C., Forster, P. M., Hargreaves, J. C., et al. (2020). Publicación: Reviews of Geophysics. Julio 2020.

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