Caballos, fascinantes compañeros

Desde su domesticación, el caballo (Equus ferus caballus) ha sido uno de los animales más relevantes en la historia del ser humano y, no por casualidad, muchos de ellos han pasado a los libros de historia acompañando su nombre al de su dueño.

Mujer con camiseta blanca acaricia caballo negro

¿Desde cuándo convive el ser humano con el caballo?

El caballo (Equus ferus caballus) todavía es una figura con lugar de honor en múltiples culturas, fruto de una larguísima tradición de relación con el ser humano. Se cree que los primeros ejemplares de caballo domesticados, lo fuero hace alrededor de 4.000 años, en territorios de Asia. Desde entonces, se ha ido perfeccionando esta ancestral relación en la que el caballo ha sido esencial para el desarrollo de las sociedades, al menos, hasta la llegada de los primeros motores.
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¿Cuál es la diferencia entre un caballo salvaje y un caballo domesticado?

Durante siglos, la imagen del caballo está íntimamente relacionada con su vida próxima al ser humano. A lo largo del tiempo se desarrollaron múltiples razas diferentes alrededor de esa misma especie de caballo doméstico. Con todo, siempre pervivieron caballos viviendo en modo salvaje aunque, desde hace siglos, se considera que todos estos grupos están formados por descendientes de caballos domesticados en algún momento.
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¿Cómo viven los caballos salvajes?

Los grupos de caballos salvajes, que como hemos mencionado son descendientes de caballos domesticados, viven habitualmente en manadas de, como mucho, unos veinte animales. La manada está liderada por un macho maduro, el semental, y un grupo de yeguas y potros jóvenes de diferentes edades. De hecho, los machos más jóvenes, cuando hacen la transición a un potro de unos dos años, son ahuyentados por el semental, que marca su espacio para no ser desafiado. Esto genera otros grupos de caballos, en este caso formado por potros que se van juntando entre ellos hasta llegar a reunirse con alguna hembra y formar su propia manada.
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Chica aprende a relacionarse con caballo, acariciándolo antes de montarlo

¿Cuántas razas de caballos existen?

Dado que a lo largo del tiempo y desde su domesticación, los caballos han sido creados selectivamente, esto ha dado lugar a la creación de diversas razas de caballos, con particularidades concretas, habitualmente enfocadas a las necesidades de uso por parte de las comunidades de seres humanos que los acogían. Esto dio lugar por ejemplo a caballos cuyo objetivo de trabajo era que realizasen tareas agrícolas muy exigentes, o destinados a tirar de carros cargados de pesadas mercancías. O por otro lado, caballos destinados a ser los más ágiles y veloces en carrera.

A día de hoy, una raza de caballos se refiere a caballos que reúnen una serie de características distintivas, como puedan ser su color o colores, su conformación anatómica particular, su rendimiento en carrera o habilidades y disposición frente a determinadas tareas. Estas características se transmiten a su descendencia, como rasgos heredados a partir de los diversos cruces fruto de la selección artificial realizada por el ser humano.

A finales del siglo XVIII comenzaron los primeros intentos formales de establecer un listado de razas de caballos con rigor. Hoy en día, se considera que existen más de 300 razas diferentes de caballos.
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¿Es “Pura sangre” una raza de caballo?

No, un pura sangre no es una raza de caballo. Habitualmente se usa erróneamente este concepto para intentar referirnos al concepto de raza pura de caballo. En realidad, un caballo pura sangre es una raza concreta de caballo.
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¿Qué tiene de especial el caballo de Przewalski?

Se considera que el caballo de Przewalski es, de hecho, el único caballo verdaderamente salvaje. Los antepasados del caballo de Przewalski nunca fueron domesticados. En cualquier caso, en la actualidad, este tipo de caballo vive también en cautiverio. Según se ha documentado, los últimos caballos salvajes de Przewalski vivieron en Mongolia hasta finales de los años 60 del siglo XX.
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¿Cómo es la anatomía del caballo?

El caballo dispone de una extraordinaria anatomía donde destacan sus extremidades, con huesos, articulaciones, músculos, tendones y ligamentos, combinándose para soportar su peso y, en su caso, el de su jinete. Sus extremidades tienen una gran capacidad de absorción de impacto y, a la vez, de ser vectores de empuje, con sus característicos cascos en el extremo para generar soporte, tracción y a la vez absorción del impacto de su avance.

El esqueleto del caballo está formado por 205 huesos, divididos en esqueleto apendicular (las patas) y el esqueleto axial (el cráneo, la columna vertebral, el esternón y las costillas). Las extremidades pélvicas y las torácicas contienen la misma cantidad de huesos: 20 huesos por extremidad, conectados a los músculos a través de tendones y otros huesos a través de ligamentos. Las extremidades anteriores del caballo están unidas a la columna vertebral por un poderoso conjunto de músculos, tendones y ligamentos que unen el omóplato al torso: el caballo carece de clavícula.

Las cuatro patas y los cascos del caballo son estructuras únicas y muy particulares. A modo de curiosidad, por ejemplo, lo que en un caballo definimos como rodilla es estructuralmente una formación de los huesos que corresponden a la muñeca humana. Los huesos de la parte inferior de la pierna de un caballo corresponden a los huesos de la mano o el pie humanos. Los caballos no tienen músculos en las patas por debajo de las rodillas y los corvejones: solamente piel, pelo, huesos, tendones, ligamentos , cartílagos y, además, un conjunto variado de tejidos especializados que forman el casco del caballo.
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Mujer con vestido blanco cabalga caballo marrón. Vemos cabeza de caballo en primer plano

¿Cómo es la vista del caballo?

El caballo tiene una buena agudeza visual. Con todo, su visión es de dos colores, la llamada visión dicromática. Sus ojos, situados a un lado del cráneo, a modo parecido a los animales de presa, están entre los más grandes de todos los mamíferos terrestres.
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¿Cómo es el oído del caballo?

Los caballos gozan de una buena capacidad de audición, de hecho, superior a la capacidad auditiva del ser humano. Entre sus curiosidades: su pabellón auricular rota hasta 180 grados, es decir, hablaríamos de una capacidad auditiva de 360º sin siquiera mover la cabeza.
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¿Son muy inteligentes los caballos?

La inteligencia equina ha sido científicamente comprobada a través de numerosos estudios. Los caballos son animales curiosos y con una gran capacidad de aprendizaje. Algún investigador los ha definido incluso como animales con una inteligencia casi de un niño de tres años. En los largos siglos de domesticación, se han acumulado evidencias, contrastadas en la actualidad por los investigadores, sobre su capacidad de comunicación, tanto con otros caballos, como con los propios seres humanos.

En esta página de Diario.eco puedes encontrar más información sobre la inteligencia de los caballos.
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