Sequías, incendios, inundaciones: mayor frecuencia, duración y gravedad en la Europa del S.XXI

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La Agencia Europea del Medio Ambiente (AEMA) resume diversos estudios sobre el impacto del cambio climático en el continente.

La conclusión de las investigaciones de este organismo dependiente de la Comisión Europea son reveladoras. El resumen combinado de los diversos impactos del cambio climático, a efectos de sequías, inundaciones, incendios, el aumento del nivel del mar y frecuencia de inundaciones costeras, augura escenarios potencialmente graves en las próximas décadas.

«El cambio climático está ocurriendo ahora y se volverá más grave en el futuro, incluso si los esfuerzos globales para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero demuestran ser efectivos», señala el informe. No obstante, los impactos serán mucho menos severos si los esfuerzos para reducir las emisiones tienen éxito en mantener el aumento de la temperatura global muy por debajo de los 2°C (como lo requiere el Acuerdo de París). Cualquier escenario de emisiones más altas conduciría a un cambio climático considerablemente mayor.

Se esperan graves efectos de la crisis climática

En ese sentido, el clima extremo y los riesgos relacionados con el clima, como las olas de calor, las inundaciones y las sequías, se volverán más frecuentes e intensos en muchas regiones. Esto generará impactos adversos en los ecosistemas, los sectores económicos y la salud y el bienestar humanos. Por lo tanto, minimizar los riesgos del cambio climático global requiere acciones específicas para adaptarse a los impactos del cambio climático, además de acciones para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. La adaptación debe amoldarse a las circunstancias específicas en diferentes regiones y ciudades de Europa.

Los estudios disponibles proyectan aumentos en la frecuencia, duración y gravedad de las sequías meteorológicas e hidrológicas en la mayor parte de Europa durante el siglo XXI, excepto en algunas partes del norte de Europa. El mayor aumento en las condiciones de sequía se proyecta para el sur de Europa, donde aumentará la competencia entre los usuarios del agua, como la agricultura, la industria, el turismo y los hogares. Las granjas del sur de Europa podrían sufrir pérdidas significativas inducidas por la sequía para 2100.

Se prevé que el cambio climático provocará una mayor intensidad de lluvia en la mayor parte de Europa, lo que aumentaría el riesgo de inundaciones repentinas.

Peores incendios

Proyección de riesgo de incendios en Europa durante el siglo XXI
Peligro de incendio en Europa / Imagen: AEMA

El alcance de los incendios forestales en Europa varía mucho de un año a otro, debido en gran medida a los cambios en las condiciones climáticas. En los últimos años, los grandes incendios forestales han afectado a varias regiones del norte y oeste de Europa en las que los incendios no eran frecuentes en el pasado. Más países europeos experimentaron grandes incendios forestales en 2018 que nunca antes, y Suecia experimentó la peor temporada de incendios en la historia de los informes. Los incendios forestales sin precedentes en varios países europeos en 2017 y 2018 coincidieron con sequías y olas de calor récord. En la mayoría de las regiones de Europa se proyectan condiciones climáticas más severas y, como consecuencia, una expansión sustancial del área propensa al fuego y temporadas de incendios más largas, en particular para un escenario de altas emisiones.

Se prevé que el aumento relativo del peligro de incendio sea particularmente grande en el centro-oeste de Europa, pero el peligro de incendio absoluto sigue siendo mayor en el sur de Europa. Las medidas de adaptación, como la prevención mejorada de incendios y la supresión efectiva de incendios, pueden reducir sustancialmente los riesgos de incendio.

Aumento del nivel del mar

Todas las regiones costeras en Europa han experimentado un aumento en el nivel absoluto del mar, y la mayoría de las regiones han experimentado un aumento en el nivel del mar en relación con la tierra. El aumento en el nivel del mar y los niveles de inundación costera está amenazando los ecosistemas costeros, los recursos hídricos, los asentamientos, la infraestructura y las vidas humanas.

La tasa de aumento del nivel medio del mar a nivel mundial durante el siglo XXI probablemente será mayor que durante el período 1971-2015. Modelos basados en procesos considerados en el informe especial del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) sobre el océano y la criosfera en un proyecto de cambio climático, un aumento del nivel del mar durante el siglo XXI en el rango de 0.29-0.59 m para un escenario de bajas emisiones y 0.61-1.10 m para un escenario de altas emisiones. Sin embargo, no se pueden descartar valores sustancialmente más altos. Varios estudios recientes basados en modelos, evaluaciones de expertos y evaluaciones nacionales han sugerido un límite superior para el aumento del nivel medio del mar global del siglo XXI en el rango de 1.5-2.5 m. Para 2300, el aumento del nivel medio mundial del mar probablemente estará en el rango de 2.3-5.4 m para un escenario de altas emisiones.

Se prevé que el aumento del nivel del mar en relación con la tierra en la mayoría de las costas europeas sea similar al promedio mundial, con la excepción del Mar Báltico septentrional y la costa atlántica septentrional, que experimentan un aumento considerable de la tierra debido al rebote posglacial. El aumento proyectado del nivel del mar aumentará el número de inundaciones costeras de manera sustancial, a menos que se tomen medidas de adaptación adecuadas. Todos los estudios disponibles proyectan que el daño económico de las inundaciones costeras en Europa aumentaría muchas veces en ausencia de adaptación.

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