Pingüino muerto tras ingerir una mascarilla

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La necropsia realizada por el equipo del Proyecto de Monitoreo de Playas de la Cuenca de Santos (PMP-BS) en el Instituto Argonauta localizó una máscara envuelta dentro de un Pingüino de Magallanes. Foto: Divulgación – Instituto Argonauta

Guantes y máscaras desechadas por humanos son la nueva y masiva amenaza para la fauna marina.

La temporada del pingüino de Magallanes (Spheniscus magellanicus) comienza alrededor del mes de junio en toda la costa brasileña. En 2020 el primer rescate de pingüino por el Instituto Argonauta se produjo el 9 de junio, en la playa de Itaguaçu, en Ilhabela. Cada año, los Pingüinos de Magallanes migran desde la Patagonia Argentina en busca de alimento, pero parte de ellos termina perdiéndose en el grupo y se encuentran en diversas playas brasileñas.

Desde entonces, y hasta el 31 de agosto, se registraron 576 casos atendidos por esta institución, que involucraron a pingüinos y, del total, solamente un pingüino sobrevivió y fue enviado para su liberación con otros pingüinos de la temporada rehabilitados por instituciones asociadas.

Mascarilla en el estómago

Todos los animales muertos que son recolectados por la institución son enviados a necropsia con el fin de identificar la causa de muerte, y la basura en general es frecuente en los exámenes. Así, en este caso, el pingüino fue llevado a la Unidad de Estabilización de Argonauta que realiza la autopsia en el área de São Paulo, pero, para sorpresa de todos, el examen encontró basura de la pandemia envuelta alrededor de su estómago, en concreto, una máscara facial modelo N95.

El animal fue encontrado muerto dos días después de las largas vacaciones que incluyeron el feriado del 7 de septiembre y durante las que gran cantidad de personas frecuentaron las playas de la Costa Norte de São Paulo (Ubatuba, Caraguatatuba, São Sebastião e Ilhabela). Según los investigaores, indudablemente, la muerte está relacionada con esta máscara facial localizada en el estómago del pingüino.

Acumulación de basura en Praia Grande en Ubatuba en la mañana del 7 de septiembre. / Foto: Divulgación – Instituto Argonauta)

Alta presencia de basura en las playas

El presidente del Instituto Argonauta, el oceanógrafo Hugo Gallo Neto, es consciente de los problemas que está causando la disposición inadecuada de residuos, especialmente este tipo de residuos pandémicos.

«Ya hemos estado alertando sobre la aparición de mascarillas, y este caso es una prueba inequívoca de que este tipo de desechos causa daño y mortalidad también en la fauna marina, además de la irresponsabilidad de la persona que dispensa una máscara en un lugar inadecuado», lamenta el presidente del Instituto Argonauta, el oceanógrafo Hugo Gallo Neto.

«Consideramos que la falta de educación de la población que frecuenta la costa norte con respecto al tema de los desechos debe ser atendida de manera eficiente en todos los niveles, desde los niños en las escuelas, hasta incluso con la creación de una legislación más estricta para evitar que las personas dejen basura en cualquier lugar», propone. «El impacto no es solo sobre la fauna, sino también sobre la salud y en el aspecto económico, ya que hay que limpiar la suciedad que deja la gente».

Máscara envuelta en el estómago del pingüino / Foto: Divulgación – Instituto Argonauta

«A este paso habrá más mascarillas y guantes que medusas en el Mediterráneo»

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