Peces en el Sahara hace 10.000 años

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Vista del refugio de Takarkori / Foto: Savino di Lernia

Hoy, las montañas Saharan Tadrart Acacus, en el suroeste de Libia, son ventosas, calurosas e hiperáridas; sin embargo, el registro fósil muestra que durante gran parte del Holoceno temprano y medio (10.200 a 4650 años AP), esta región era húmeda y rica en agua y vida, con evidencia de múltiples asentamientos humanos y fauna diversa.

El siluro y la tilapia constituyen muchos de los restos de animales descubiertos en el entorno sahariano del refugio de rocas Takarkori en el suroeste de Libia, según un estudio publicado en la revista Plos One.

Cambios drásticos en el Sáhara en pocos siglos

Los refugios rocosos dentro del Tadrart Acacus conservan no solo importantes restos florales y faunísticos, sino también importantes artefactos culturales y arte rupestre debido a la ocupación temprana del Holoceno de estos refugios. En este estudio, los autores trabajaron con el Departamento de Antigüedades de Libia en la excavación de partes del refugio de rocas de Takarkori para identificar y fechar los restos de animales encontrados en este sitio e investigar los cambios en la abundancia y el tipo de estos restos de animales a lo largo del tiempo.

Los restos de peces constituyeron casi el 80 por ciento de todo el hallazgo en general, que totalizaron 17.551 restos faunísticos (el 19 por ciento de estos eran restos de mamíferos, con restos de aves, reptiles, moluscos y anfibios el último 1.3 por ciento). Se determinó que todos los peces y la mayoría de los otros restos eran desperdicios de comida humana, debido a las marcas de corte y las huellas de quemaduras: los dos géneros de peces en Takarkori fueron identificados como bagre y tilapia.

La dieta humana en el Sahara evolucionó al ritmo del cambio climático

Según las fechas relativas de estos restos, la cantidad de peces disminuyó con el tiempo (del 90 por ciento de todos los restos 10.200-8000 años AP versus solo el 40 por ciento de todos los restos 5900-4650 años AP) a medida que aumentaba el número de mamíferos. Los habitantes de Takarkori se centraron gradualmente más en la caza y ganadería. Los autores también encontraron que la proporción de tilapia disminuyó específicamente más significativamente con el tiempo, lo que puede deberse a que el bagre tiene órganos respiratorios accesorios que les permiten respirar aire y sobrevivir en aguas poco profundas y de alta temperatura, evidencia adicional de que este ambiente ahora desértico se convirtió en menos favorable para los peces a medida que aumentaba la aridez.

«Este estudio revela la antigua red hidrográfica del Sahara y su interconexión con el Nilo, proporcionando información crucial sobre los dramáticos cambios climáticos que condujeron a la formación del desierto más grande del mundo. El refugio de rocas de Takarkori tiene una vez más demostró ser un verdadero tesoro para la arqueología africana y más allá: un lugar fundamental para reconstruir la dinámica compleja entre los antiguos grupos humanos y su entorno en un clima cambiante», explican los autores de la investigación.

Pulsa para acceder al estudio: Aquatic fauna from the Takarkori rock shelter reveals the Holocene central Saharan climate and palaeohydrography. Publicación: Plos One. Autores: Wim Van Neer, Francesca Alhaique, Wim Wouters, Katrien Dierickx, Monica Gala, Quentin Goffette, Guido S. Mariani, Andrea Zerboni, Savino di Lernia.
https://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0228588

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