Los biberones liberan altos niveles de microplásticos

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Una nueva investigación muestra que los biberones (IFB, acrónimo del inglés infant-feeding bottles) liberan altos niveles de microplásticos (MP) durante la preparación de la fórmula.

Foto: AMBER, and Trinity College Dublin.

La investigación también indica una fuerte relación entre el calor y la liberación de MP, de manera que los líquidos más calientes (fórmula o agua utilizada para esterilizar biberones) producen una liberación mucho mayor de MP.

Exposición de los bebés a microplásticos

En respuesta, los investigadores involucrados, de AMBER, el Centro de Investigación SFI para Materiales Avanzados e Investigación de Bioingeniería, TrinityHaus y las Escuelas de Ingeniería y Química del Trinity College Dublin, han desarrollado un conjunto de recomendaciones para la preparación de fórmulas infantiles cuando se utilizan IFB de plástico que minimizan la liberación de MP.

Dirigido por los doctores Jing Jing Wang, John Boland y Liwen Xiao, el equipo analizó el potencial de liberación de MP de los biberones de polipropileno para lactantes (PP-IFB) durante la preparación de la fórmula siguiendo las pautas internacionales. También calcularon la exposición de los bebés de 12 meses a microplásticos en 48 países y regiones. Sus hallazgos se han publicado en la revista Nature Food en octubre de 2020.

Resultados clave

  • Los biberones pueden liberar hasta 16 millones de microplásticos y billones de nanoplásticos más pequeños por litro. La esterilización y la exposición a agua a alta temperatura aumentan significativamente la liberación de microplásticos de 0,6 millones a 55 millones de partículas / l cuando la temperatura aumenta de 25 a 95 ° C
  • Otros productos de plástico de polipropileno (hervidores, fiambreras) liberan niveles similares de MP. El equipo llevó a cabo una encuesta global y calculó la exposición de los bebés de 12 meses a los microplásticos en 48 regiones.
  • Siguiendo las pautas actuales para la esterilización de biberones y la preparación de fórmulas de alimentación, el nivel de exposición diario promedio para los bebés es superior a 1 millón de MP. Oceanía, América del Norte y Europa tienen los niveles más altos de exposición potencial, con 2.100.000, 2.280.000 y 2.610.000 partículas / día, respectivamente.
  • El nivel de microplásticos liberados de los biberones se puede reducir significativamente siguiendo los procedimientos modificados de esterilización y preparación de fórmulas.

Procedimientos recomendados de esterilización y preparación de fórmulas

  • Esterilización de biberones para bebés
  • Esterilice el biberón siguiendo las pautas recomendadas por la OMS y déjelo enfriar.
  • Prepare agua esterilizada hirviéndola en una olla o hervidor de agua que no sea de plástico (por ejemplo, vidrio o acero inoxidable)
  • Enjuague la botella esterilizada con agua esterilizada a temperatura ambiente al menos 3 veces

Preparación de la fórmula infantil

  • Prepare agua caliente con una tetera u olla que no sea de plástico
  • Prepare la fórmula infantil en un recipiente que no sea de plástico utilizando al menos 70 ° C de agua. Deje enfriar a temperatura ambiente y transfiera la fórmula preparada a un biberón de plástico de alta calidad para bebés.

Precauciones estándar

  • No recaliente la fórmula preparada en recipientes de plástico y evite los hornos microondas.
  • No agite vigorosamente la fórmula en el biberón en ningún momento.
  • No utilice sonicación para limpiar biberones de plástico para bebés.
Foto: AMBER, and Trinity College Dublin.

Estudiando microplásticos a través de un proyecto de escala

Existe una creciente evidencia que sugiere que los micro y nano plásticos se liberan en nuestras fuentes de agua y alimentos a través de la degradación química y física de artículos plásticos más grandes.

Algunos estudios han demostrado la posible transferencia de microplásticos y nanoplásticos de los océanos a los humanos a través de la cadena alimentaria, pero se sabe poco sobre la liberación directa de microplásticos (MP) de los productos plásticos a través del uso diario.

El polipropileno (PP) es uno de los plásticos más comúnmente producidos en el mundo para la preparación y el almacenamiento de alimentos. Se utiliza para fabricar artículos de uso diario como fiambreras, teteras y biberones (IFB). A pesar de su uso generalizado, la capacidad del PP para liberar microplásticos no se apreciaba hasta ahora.

Medición de la liberación de microplásticos de polipropileno (PP-MP) de biberones (IFB)

Basándose en las pautas internacionales para la preparación de fórmulas infantiles (técnicas de limpieza, esterilización y mezcla), el equipo desarrolló un protocolo para cuantificar los PP-MP liberados de 10 biberones representativos que representan el 68,8% del mercado mundial de biberones.

Cuando se analizó el papel de la temperatura en la liberación de PP-MP, surgió una clara tendencia; cuanto más alta es la temperatura del líquido dentro de la botella, más microplásticos se liberan.

Bajo un protocolo estandarizado, después de la esterilización y exposición al agua a 70 ° C, los PP-IFB liberaron hasta 16,2 millones de PP-MP por litro. Cuando se aumentó la temperatura del agua a 95 ° C, se liberaron hasta 55 millones de PP-MP por litro, mientras que cuando los PP-IFB se expusieron al agua a 25 ° C, muy por debajo de las pautas internacionales para la esterilización o preparación de fórmulas, se generaron 600.000 PP-MP por litro.

Estimación de la exposición de bebés de 12 meses a MP de PP-IFB

Dado el uso generalizado de PP-IFB y la cantidad de MP liberados a través del uso diario normal, el equipo se dio cuenta de que la posible exposición de los bebés a los MP es un problema mundial. El equipo estimó la exposición de bebés de 12 meses a MP en 48 países y regiones utilizando las tasas de liberación de MP de PP-IFB, la participación de mercado de cada PP-IFB, el volumen de ingesta diaria de leche infantil y las tasas de lactancia.

El equipo descubrió que el consumo diario promedio general de PP-MP por parte de los bebés per cápita era de 1.580.000 partículas.

Se descubrió que Oceanía, América del Norte y Europa tenían los niveles más altos de exposición potencial correspondientes a 2.100.000, 2.280.000 y 2.610.000 partículas / día, respectivamente.

Necesidad de recomendación de pautas por parte de las administraciones

«Cuando vimos estos resultados en el laboratorio, reconocimos inmediatamente el impacto potencial que podrían tener. Lo último que queremos es alarmar indebidamente a los padres, particularmente cuando no tenemos suficiente información sobre las posibles consecuencias de los microplásticos en la salud infantil», explica John Boland.

«Sin embargo, pedimos a los responsables políticos que vuelvan a evaluar las pautas actuales para la preparación de fórmulas cuando se utilizan biberones de plástico para bebés. De manera crucial, hemos descubierto que es posible mitigar el riesgo de ingerir microplásticos cambiando las prácticas en torno a la esterilización y la preparación de fórmulas».

Evaluar urgentemente los riesgos potenciales de los microplásticos para la salud humana

«Las investigaciones anteriores se han centrado principalmente en la exposición humana a micro y nanoplásticos a través de la transferencia desde el océano y el suelo a la cadena alimentaria impulsada por la degradación de los plásticos en el medio ambiente», analiza Liwen Xiao».

«Nuestro estudio indica que el uso diario de productos plásticos es una fuente importante de liberación de microplásticos, lo que significa que las rutas de exposición están mucho más cerca de nosotros de lo que se pensaba. Necesitamos evaluar urgentemente los riesgos potenciales de los microplásticos para la salud humana. Comprender su destino y el transporte a través del cuerpo después de la ingestión es un enfoque importante de la investigación futura. Determinar las posibles consecuencias de los microplásticos en nuestra salud es fundamental para la gestión de la contaminación por microplásticos».

Referencia bibliográfica

Microplastic release from the degradation of polypropylene feeding bottles during infant formula preparation. Autores: Li, D., Shi, Y., Yang, L. et al. Publicación: Nature Food. Octubre 2020.

https://doi.org/10.1038/s43016-020-00171-y

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