Nuevos hallazgos sobre como nos protege el microbioma intestinal de enfermedades

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Vía hacia nuevas terapias y tratamiento de afecciones como el cáncer de colon y la colitis ulcerosa.

Imagen de OpenClipart-Vectors en Pixabay

El intestino humano alberga microorganismos que superan en número a nuestras células en un factor de 10 a 1. Ahora, los descubrimientos de los científicos de la Fundación de Investigación Médica de Oklahoma han redefinido cómo funciona el llamado microbioma intestinal y cómo nuestros cuerpos coexisten con algunos de los 100 billones de bacterias que lo componen.

Vía de explicación a multitud de problemas digestivos

Los nuevos hallazgos aparecen en la revista Science y podrían conducir a nuevas terapias para la enfermedad inflamatoria intestinal y las personas a las que se les extirparon partes del intestino debido a afecciones como el cáncer de colon y la colitis ulcerosa. También ayudan a explicar por qué el uso de antibióticos puede crear una multitud de problemas en el sistema digestivo.

Utilizando modelos de investigación, Lijun Xia dirigió un equipo de científicos que descubrió que el microbioma controla la creación de una capa pegajosa de formas especiales de moco enriquecido con azúcar que encapsula y viaja con la materia fecal. El moco, que los investigadores demostraron que no es estático como se pensaba anteriormente, actúa como una barrera entre las bacterias en las heces y las miles de células inmunes en el colon. Sin el moco, todo el sistema se desequilibra.

El científico de OMRF Lijun Xia, MD, Ph.D. / Foto: OMRF

«Órgano inmunológico»

«El colon no es sólo un órgano digestivo, sino un órgano inmunológico», explica Xia, quien ocupa la Cátedra de la Fundación Merrick en Investigación Biomédica en OMRF. «Nuestro microbioma comienza a desarrollarse en el momento del nacimiento y evoluciona a lo largo de nuestra vida. Es esencial para el crecimiento y la maduración del sistema inmunológico adquirido en nuestro cuerpo. Cuando no está bien desarrollado o cuidado, no funciona como debería, lo que puede provocar enfermedades».

La salud general del microbioma intestinal depende de la presencia de su moco. Y aunque la producción de moco se puede interrumpir, los investigadores demostraron que se puede restaurar.

En el estudio, los investigadores encontraron que la materia fecal de los ratones tratados con un antibiótico de amplio espectro no tenía rastros de la capa mucosa. Y cuando los ratones sin esta barrera protectora recibieron un trasplante de materia fecal con microbioma, su producción de moco se disparó.

Importancia creciente en la investigación médica de esta línea de análisis

Esto puede tener implicaciones de tratamiento significativas para los pacientes cuyo microbioma está desequilibrado, explicó Xia.

«Ya sea que los antibióticos interrumpan la producción de moco o una extirpación total del colon debido a la colitis ulcerosa, puede producirse una inflamación dolorosa», dijo Xia. «Ahora que comprendemos mejor el papel y el origen de este moco, estudiaremos cómo podemos complementarlo o restaurar su producción».

El presidente de la OMRF, Stephen Prescott, señaló que el microbioma intestinal ha adquirido una importancia cada vez mayor en la investigación médica a medida que los científicos han reconocido el papel que juegan sus microorganismos en nuestra salud en general.

«Los investigadores han descubierto que estos pequeños organismos que viven en nuestro tracto digestivo pueden ser actores clave en la obesidad, la diabetes y una variedad de enfermedades autoinmunes y digestivas. El trabajo del doctor Xia demuestra una fuerte conexión entre la capa protectora impulsada por el microbioma y el desarrollo de un enfermedad como la colitis», destaca Prescott.

Camino a alternativas a las colonoscopias

Los hallazgos pueden abrir la puerta a alternativas a las colonoscopias para monitorear condiciones como la enfermedad inflamatoria intestinal. «En lugar de procedimientos invasivos repetidos para rastrear la progresión de la EII, es posible que podamos medir la presencia de moco en una muestra fecal y evaluar la salud intestinal del paciente», subraya Xia.

Las ramificaciones de esta investigación son de gran alcance y refuerzan la importancia de la ciencia «básica», agregó Prescott.

«Nuestros investigadores tuvieron que comprender el origen y la función de este moco y cómo se relaciona con el microbioma para saber cómo se conecta con la enfermedad. Ahora entendemos que las implicaciones para la salud a largo plazo cuando este par se desequilibra pueden ser devastadoras, y el trabajo del doctor Xia puede guiarnos hacia las respuestas «, afirma Prescott.

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