Malestar por la concentración de pesqueros chinos frente a las Islas Galápagos

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Vista aérea de una de las islas Galápagos
Islas Galápagos / Foto: Ministerio de Medio Ambiente y Agua de Ecuador

Autoridades ecuatorianas vigilan la zona.

Las Islas Galápagos son una referencia para la biodiversidad marina planetaria, albergando numerosas especies en sus ricos ecosistemas de flora y fauna marítima. Este archipiélago volcánico, a unos mil kilómetros de las costas ecuatorianas, pertenece oficialmente a Ecuador.

La Reserva Marina tiene una extensión de 133 mil kilómetros cuadrados, lo que la convierte en uno de las 10 más grandes del mundo. Es considerada por su fascinante y rica biodiversidad uno de los mejores destinos del mundo para realizar buceo submarino. El área marina protegida comprende 40 millas desde la línea base que la conforman las islas límites del archipiélago (extremo costero), hacia afuera, y también las aguas interiores.

Reserva Marina de Galápagos

Muchas especies nativas y endémicas dependen en su totalidad del mar y de los procesos evolutivos y ecológicos que ocurren en la tierra, pero que tienen relación directa con el mar.

Pingüinos, cormoranes, lobos marinos, albatros y un sinnúmero de aves, viven en tierra, pero se alimentan exclusivamente del mar. En el ecosistema de la Reserva Marina se han documentado más de 2900 especies existentes, de las cuales el 25% de organismos marinos son endémicos. Están presentes 24 especies de mamíferos marinos como ballenas, delfines y lobos marinos, de las cuales 2 son endémicos.

Su protección es relativamente reciente. En 1998 la Ley Orgánica de Régimen Especial para la Conservación y Desarrollo Sustentable de Galápagos (LOREG) amplía el área marina protegida y se crea la Reserva Marina de Galápagos. En 2001, el Comité de Patrimonios de la Unesco reconoció el enorme valor ecológico, cultural y económico de la RMG y lo incluyó como Patrimonio Natural de la Humanidad, fomentando la conservación y mantenimiento de las especies únicas que la habitan.

Parque Nacional Galápagos

En 1959, y para conmemorar el primer centenario de la publicación del libro “El Origen de las Especies” de Charles Darwin, quien inspiró su famosa teoría de la evolución por selección natural en base a las observaciones realizadas durante sus estadías en estas islas ecuatorianas, se decretó la creación del Parque Nacional Galápagos.

El decreto ejecutivo consideraba el alto valor ecológico de este archipiélago, por lo que lo declara Parque Nacional, al 97% de la superficie terrestre, convirtiéndose además, en la primera área protegida del país. El Parque Nacional Galápagos abarca aproximadamente 7.970 kilómetros cuadrados, lo que corresponde únicamente a su parte terrestre.

La belleza natural de las islas, la diversidad y singularidad de especies que alberga, su origen volcánico, su dinámica geológica con permanentes cambios y variedad de formaciones; el ser considerado un laboratorio vivo de procesos evolutivos aún en marcha, sumado a que dio cabida para el desarrollo de un gran número de especies tanto animales como vegetales que no existen en ningún otro lugar del mundo, convierten a Galápagos en un sitio muy singular y de importancia mundial para la herencia común de la humanidad.

Riqueza pesquera codiciada

Las Galápagos vuelven a ser noticia en agosto de 2020 por la elevada concentración de barcos pesqueros chinos en esta zona del Pacífico. Hasta 360 buques fueron identificados al mismo tiempo, en un área muy próxima a las Islas Galápagos, pero todavía en áreas internacionales. Ambientalistas han denunciado que los buques aprovechan la riqueza pesquera del área.

Ecuador despliega buques de su Armada para proteger la zona

No es un problema nuevo y ya ha sido denunciado en ocasiones anteriores. Incluso en 2017 un buque chino fue capturado dentro de la propia reserva marina de las Islas Galápagos con toneladas de diferentes especies.

La pesca en aguas internacionales no es ilegal, pero se ha denunciado que la flota china cruza la línea en ocasiones y se aprovecha de las especies que salen de las islas mar adentro. El gobierno ecuatoriano ha anunciado una vigilancia estrecha de la situación. Según ha difundido la prensa local, contaría con la aprobación del gobierno chino para supervisar los barcos en la zona. A corto plazo podría incluso acordarse una moratoria para la pesca en la zona próxima a las Islas Galápagos.

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