«El mundo que Darwin nunca vio»: 30 nuevas especies en las Galápagos

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Diversas y coloridas comunidades de coral de agua fría y fauna asociada descubiertas a 400 m de profundidad. / Foto: Ocean Exploration Trust – Nautilus Live.

Científicos internacionales revelan descubrimientos en el archipiélago.

La abrumadora biodiversidad de las Islas Galápagos es famosa desde la primera visita de Charles Darwin, en el año 1835, y desde entonces ha sido un lugar fascinante para el estudio de miles de especies. Ahora, en pleno siglo XXI, las aguas profundas del archipiélago, nos siguen mostrando la riqueza de sus ecosistemas.

«El mar profundo sigue siendo la última frontera de la tierra y este estudio proporciona un adelanto de las comunidades menos conocidas de las Islas Galápagos. Estos montes submarinos prístinos se encuentran dentro de la Reserva Marina de Galápagos y están protegidos de las prácticas humanas destructivas, como la pesca con redes de arrastre de fondo o la minería en aguas profundas, que se sabe que tienen impactos catastróficos sobre comunidades frágiles. Ahora es nuestra responsabilidad asegurarnos de que permanezcan impecables para las generaciones venideras», ha explicado Pelayo Salinas de León, científico marino sénior de la Fundación Charles Darwin y científico conservacionista del proyecto National Geographic Pristine Seas, quien ha dirigido el estudio.

Invertebrados de aguas profundas

Los hallazgos son además resultado del arduo trabajo combinado de un equipo multidisciplinario de investigadores. El anuncio, significativamente titulado en su nota a la prensa como «El mundo que Darwin nunca vio», lo ha hecho la Fundación Charles Darwin, en colaboración con la Dirección del Parque Nacional Galápagos, el Ocean Exploration Trust y un equipo internacional de expertos en aguas profundas.

Los científicos han descubierto comunidades frágiles de corales y esponjas que albergan treinta especies de invertebrados de aguas profundas que son nuevas para la ciencia. Debido a sus orígenes volcánicos, los montes submarinos (montañas submarinas que no rompen la superficie del océano) son características prominentes del fondo marino profundo de las islas Galápagos y, hasta hace poco, estos volcanes extintos y las comunidades biológicas que viven en ellos se han mantenido en gran parte inexplorados.

Los ejemplos de organismos recolectados y estudiados por un equipo internacional de científicos incluyen una variedad de octocorales y esponjas de aguas profundas / Fotos: Ocean Exploration Trust – Nautilus Live

Exploración a 3400 metros de profundidad

Los descubrimientos son resultado de una de las expediciones científicas más completas para caracterizar los ecosistemas de aguas profundas de Galápagos a profundidades de hasta 3400 metros. Para ello se usaron vehículos de operación remota (ROV) de última generación a bordo del E / V Nautilus.

Las nuevas especies incluyen cuatro langostas, diez corales bambú, cuatro octocorales, una estrella quebradiza y once esponjas. Estos descubrimientos incluyen el primer coral blando solitario gigante conocido por el Pacífico Oriental Tropical, un nuevo género de esponja de vidrio que puede crecer en colonias de más de un metro de ancho y coloridos abanicos de mar que albergan una gran cantidad de especies asociadas.

Referencia bibliográfica

Characterization of deep-sea benthic invertebrate megafauna of the Galapagos Islands. Autores: Pelayo Salinas-de-León, Patricia Martí-Puig, Salome Buglass, Camila Arnés-Urgellés, Etienne Rastoin-Laplane, Marie Creemers, Stephen Cairns, Charles Fisher, Timothy O’Hara, Bruce Ott, Nicole A. Raineault, Henry Reiswig, Greg Rouse, Sonia Rowley, Timothy M. Shank, Jenifer Suarez, Les Watling, Mary K. Wicksten & Leigh Marsh. Publicación: Scientific Reports. Agosto 2020.

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