Identifican microplásticos en la sangre humana por primera vez

Estudios anteriores ya habían encontrado restos en la orina, ahora, también en la sangre, restos de plásticos muy usados en la industria alimentaria.

Glóbulos rojos viajan por torrente sanguíneo
Imagen de Arek Socha en Pixabay

Las partículas de plástico son contaminantes ubicuos en el entorno de vida y la cadena alimentaria, pero ningún estudio hasta la fecha había informado sobre la exposición interna de las partículas de plástico en la sangre humana… hasta ahora.

Investigadores de los Países Bajos tomaron muestras de sangre de un total de 22 donantes adultos y el resultado confirmó que un total de 17 contenían restos de microplásticos. Existen estudios anteriores que ya han identificado restos plásticos en diferentes tejidos. En Diario.eco referenciamos por ejemplo un informe de 2019 de la Fundación Rezero acerca de un estudio donde el 100% de las muestras de orina de un grupo de personas revelaron sustancias plásticas.

Las muestras de sangre contenían especialmente rereftalato de polietileno (PET)

Entre los microplásticos identificados, restos minúsculos de no más de 5 milímetros de diámetro, se encontró tereftalato de polietileno (PET), polietileno (PE), poliestireno (PS), metacrilato de polimetilo (PMMA) y polipropileno (PP). Destaca especialmente, en al menos la mitad de las muestras, la presencia de PET, un plástico masivamente usado en envases de la industria alimentaria. Los científicos mencionan que incluso una de las personas tenía en su sangre restos de hasta tres formas distintas de plástico de las anteriormente mencionadas.

Sostienen los autores de esta investigación que la medición de sustancias químicas tóxicas en tejidos humanos es invaluable para confirmar los niveles de exposición e impulsar medidas de protección de la salud pública. Al hilo, lamentan que actualmente no es posible realizar una evaluación de riesgos para la salud humana por la contaminación por partículas plásticas “debido a la falta de datos sobre el peligro toxicológico y la exposición humana”.

En sus conclusiones, cierran el artículo con una desafiante cuestión: “Si las partículas de plástico presentes en el torrente sanguíneo son efectivamente transportadas por células inmunitarias, también surge la pregunta: ¿pueden tales exposiciones afectar potencialmente la regulación inmunitaria o la predisposición a enfermedades de base inmunológica?”.

Fuente: Discovery and quantification of plastic particle pollution in human blood. Autores: Heather A.Leslie, MartinJ. M. van Velzen, Sicco H.Brandsma, DickVethaak, Juan J.Garcia-Vallejo, Marja H.Lamoree. Publicación: Environment International. Marzo 2022.
https://doi.org/10.1016/j.envint.2022.107199