Huella ecológica o huella ambiental y Día de Sobrecapacidad

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Foto: Orlando – Pixabay

¿Qué es la huella ecológica?

El concepto de huella ecológica o huella ambiental cuantifica y vuelve perceptible el impacto de la actividad humana en nuestro entorno (el medio ambiente y sus componentes). Una suma de impactos de individuos, instituciones, empresas y comunidades a todos los niveles.

La huella ambiental nos permite analizar el impacto de los recursos que necesitamos para llevar el estilo de vida que tenemos. Actualmente, esa huella ecológica es negativa porque estamos utilizando más recursos de los que la Tierra puede regenerar.

¿Qué es la «mochila ecológica»?

«Mochila ecológica» significa el conjunto de materiales que tuvieron que ser movidos desde sus localizaciones originales en los ecosistemas naturales para elaborar o fabricar cada producto o servicio que las personas utilizamos. En ese sentido, en cada uno de esos productos llevamos esa simbólica «mochila ecológica».

El concepto de mochila ecológica hace referencia a la cantidad total, medida en kilogramos, de las materias primas naturales que son sometidas a alteración en un entorno natural. Dicho de otra forma, se podría considerar «mochila ecológica» como la suma total de recursos que se aporta a la generación de un producto. Esto incluye desde lo que en términos técnicos se denomina «cuna» hasta el último punto de la cadena: es decir, cuando el producto queda listo para su uso. (Para cuantificarlo habría que restar el peso en kilogramos del producto).

En resumen, con el concepto de mochila ecológica en cierto modo podemos definir también que representamos el grado de estrés que sobre el medio ambiente ejercen los productos consumidos. Expresado a través de una fórmula, sería algo así:

Mochila Ecológica = SUMA(Mi x Ri)
Donde, a su vez, «Mi» sería el peso del material utilizado (En kilogramos) y «Ri» el factor de mochila (Esto expresa la cantidad, también en kilogramos de materiales movidos para obtener 1 kilogramo del recurso en cuestión que estemos analizando)

¿Qué es el Día del Sobregiro?

A partir de la huella ecológica surge un concepto que, bajo diferentes denominaciones, se refiere al día de año que señala el momento donde se considera que la Humanidad, en conjunto, ha consumido ya el volumen de recursos que la Tierra tardaría un año entero en regenerar.

Hablamos del Día del Exceso de la Tierra, también llamado Día del Sobregiro, Día de la Sobrecapacidad o Día de la Deuda Ecológica. En inglés, «Earth Overshoot Day».

El concepto de Día de la Sobrecapacidad fue desarrollado por la Global Footprint Network (Red de la Huella Global), colectivo nacido en 2003 y con base en los EUA, Bélgica y Suiza. Esta asociación desarrolla informes e instrumentos en el área de la sostenibilidad. Trata específicamente el concepto de huella ecológica y el desafío de la biocapacidad, y sobre como definir criterios ecológicos para guiar una buena toma de decisiones al respecto.

¿Qué es la «Capacidad Biológica de la Tierra»?

Por «Capacidad Biológica de la Tierra» nos referimos a la superficie de tierra y agua disponible para producir recursos renovables.

Si de forma paralela al concepto anterior, concretamos la definición de huella ecológica como la superficie de tierra y agua que se necesita para absorber nuestros residuos y producir los recursos consumidos, obtenemos lo necesario para la fórmula de cálculo del Día de la Sobrecapacidad o Día del Exceso. Es decir:

Día del Exceso = Capacidad biológica de la Tierra / Huella Ecológica Mundial x 365

¿Cuándo se produce el Día del Exceso o Sobrecapacidad de la Tierra?

Esta fecha llega cada año antes en el calendario y se acelera en los últimos años. En el año 1987 se consideró que el día en el que la huella ecológica superó la capacidad del planeta para regenerar lo que consumimos sucedió un 19 de diciembre. Treinta años después, 2017, esa fecha se había adelantado más de cuatro meses: a 3 de agosto ya habríamos agotado ese volumen de recursos. Y en 2019 el Earth Overshoot Day fue fijado a 29 de julio.

Esto quiere decir que desde el 29 de julio de 2019 y hasta final de año, estuvimos ya usando más recursos de nuestro planeta de los que la Tierra podía regenerar. Esto ocurre por ejemplo porque emitimos más dióxido de carbono a la atmósfera del que nuestros océanos y bosques pueden absorber, o agotamos caladeros o talamos bosques más rápidamente de lo que pueden reproducirse y volver a crecer.

¿Cuándo se produce el Día del Exceso o Sobrecapacidad de la Tierra en 2020?

Está siendo calculado por la Global Footprint Network. A día de hoy, la red de estudio viene realizando un pronóstico por países. Es decir, el Día del Exceso o Sobrecapacidad de un país es la fecha en la que este día caería si toda la humanidad consumiese como las personas de ese país.

Según esa clasificación, los peor clasificados, es decir, países más voraces en el consumo de recursos planetarios, serían Qatar (11 de febrero), Luxemburgo (16 de febrero), Emiratos Árabes Unidos (7 de marzo), Kuwait (10 de marzo), EEUU (14 de marzo), Canadá (18 de marzo).

En este esquema puede verse el pronóstico para 2020:

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