Gentrificación climática y gentrificación ecológica

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Barrio inundado en Nueva Orleans
Imagen de Carol Colman en Pixabay

Factores que explican que familias de bajos recursos se vean desplazadas de determinadas áreas urbanas.

El termino «gentrificación» se ha popularizado en años recientes. Se usa principalmente para definir el proceso de transformación de un barrio donde, progresivamente, personas con mayor poder adquisitivo adquieren las propiedades provocando un aumento de los precios que, familias de ingresos menores que tradicionalmente habitaban la zona, no pueden asumir, viéndose obligadas a desplazarse a otras áreas urbanas.

Factores como el turismo o el desarrollo económico de determinados entornos urbanos han explicado habitualmente estos procesos de gentrificación. Pero en fechas recientes, se ha identificado un nuevo abanico de factores relacionados con el aspecto ambiental. Es ahí donde han surgido las expresiones «Gentrificación climática» y «gentrificación ecológica».

Sasha Forbes, experta de la asociación estadounidense NRDC, explica en un interesante análisis algunas de las tendencias que se están detectando en este sentido.

El señuelo de un terreno más alto

Se trata de como hogares de altos ingresos se están alejando de las propiedades costeras para evitar amenazas como el aumento del nivel del mar y la erosión. Factores como el aumento de los costes del seguro contra inundaciones están contribuyendo a que familias en estos entornos costeros se planteen alternativas. Sasha Forbes pone el ejemplo de Liberty City, que en un entorno tan amenazado por las subidas del mar como Miami, está siendo ejemplo de gentrificación climática con la llegada de propietarios que buscan una zona más alta sin salir del entorno de Miami.

Impacto de desastres naturales

A este respecto, Sasha cuenta lo sucedido en 2017 después de que el huracán Harvey arrasase Houston. En aquel entonces, una de cada seis familias que recibieron asistencia de la Autoridad de Vivienda de Houston vio su casa destrozada o destrozada. Paradójicamente, cuando después de ser desplazadas de la ciudad regresaron en busca de un nuevo alojamiento, se encontraron con que los alquileres se disparaban en toda la ciuda . Y un año después, Houston todavía no se comprometía a reconstruir o reemplazar todas las viviendas subsidiadas perdidas.

Esto se habría detectado también en Nueva Orleans después del Katrina. Explica que los desastres naturales a veces pueden allanar el camino para la gentrificación, desarraigando a las poblaciones existentes en masa y destruyendo la infraestructura. Los desarrolladores pueden lanzarse luego e invertir en propiedades a precios más bajos y construir proyectos de alto nivel destinados a atraer a una población más rica.

Reformas eco descompensadas

Otro aspecto muy interesante que subraya Sasha Forbes es lo ocurrido en algunas ciudades a la hora de afrontar determinadas inversiones en favor de la sostenibilidad del entorno. Más allá de que a veces la propia elección para estas reformas urbanas ya puedan excluír algunas zonas más favorecidas en favor de otras, la inversión en infraestructura ecológica también puede fomentar la lo que llamaríamos gentrificación ecológica. En cuanto el valor de las propiedades aumenta, familias con ingresos menores se ven desplazadas a otras zonas.

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