Así escogen los delfines a sus amigos desde la infancia

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Varios jóvenes delfines juegan en la superficie
Los delfines jóvenes buscan compañeros y actividades que los ayuden a llegar a donde necesitan ir, analiza este nuevo estudio. / Foto: Madison Miketa, PhD, Shark Bay Dolphin Project

Forjando vínculos desde muy jóvenes.

Investigadores de la Universidad de Georgetown y la Universidad de Duke informan que los delfines menores de 10 años buscan compañeros y actividades que puedan ayudarlos a forjar vínculos y desarrollar habilidades que necesitarán en la edad adulta. Los resultados fueron publicados el 14 de julio de 2020 en la revista Behavioral Ecology .

Construyendo conexiones con otros delfines desde muy temprana edad

La creación de redes estratégicas es clave para el éxito profesional, y no solo para los humanos. Un nuevo estudio de delfines nariz de botella salvajes revela que en la vida temprana, los delfines dedican más tiempo a construir conexiones que podrían darles una ventaja más adelante.

El equipo analizó los registros de casi 30 años de más de 1700 delfines mulares silvestres en Shark Bay en Australia Occidental. Desde la década de 1980, los investigadores han estado llevando botes a esta remota bahía y observando cosas como el sexo, la edad y el comportamiento de los delfines que encontraron.

Los delfines pasan más tiempo con «amigos» más cercanos

Para el estudio actual, el equipo se centró en los datos recopilados sobre los jóvenes desde el destete hasta los 10 años, observando con quién salían y cómo pasaban su tiempo cuando no había adultos cerca.

Alrededor de los 3 o 4 años, los delfines dejan la protección de sus madres para aventurarse por su cuenta, viviendo en grupos siempre cambiantes que se unen, se separan y se juntan nuevamente en diferentes combinaciones.

El estudio reveló que, a pesar de que los delfines jóvenes se desplazan de un grupo a otro cada diez minutos durante el día, tienden a pasar más tiempo con algunos amigos cercanos.

«Verdaderas preferencias»

La investigación muestra que estos compañeros no son solo amigos porque comparten las mismas áreas de agua y se topan con más frecuencia. «Estas relaciones reflejan verdaderas preferencias», dijo la primera autora Allison Galezo, una doctora en biología. estudiante en el laboratorio de la profesora Susan Alberts en Duke.

Los machos prefieren pasar el rato con otros machos; hembras con otras hembras. Pero los investigadores observaron que los machos y las hembras tienden a interactuar de diferentes maneras.

Condicionados por demandas de la futura edad adulta

Los machos eran más propensos que las hembras a pasar el tiempo juntos descansando o en contacto físico amistoso: frotando aletas, nadando juntos y reflejando los movimientos de los demás. Mientras que las hembras socializaron con menos frecuencia y, en cambio, pasaron el doble de tiempo que sus contrapartes masculinos buscando pescado.

Estas diferencias sugieren que la vida social de los delfines jóvenes puede estar determinada por las demandas futuras de la edad adulta, analiza Galezo.

Construyendo y manteniendo alianzas

Para los machos adultos, tener otros machos a su lado es clave para tener la oportunidad de transmitir sus genes. En Shark Bay, grupos de dos o tres delfines machos a menudo unen fuerzas para hacer que las hembras fértiles estén solas con ellos y obligarlas a aparearse. Para cuando crezcan, los machos necesitarán tener suficiente conocimiento social para construir y mantener fuertes alianzas, o perder su oportunidad de tener una cría.

Ser una hembra adulta exitosa, por otro lado, significa cuidar a las crías que no son destetadas hasta que tengan al menos tres años de edad. Las madres lactantes necesitan más calorías, por lo que las hembras jóvenes pueden pasar más tiempo alimentándose para practicar las habilidades que necesitarán más adelante, antes de que se establezca la realidad de la maternidad.

«El período juvenil puede ser una oportunidad para desarrollar habilidades sociales que serán importantes en la edad adulta, sin los riesgos de alto riesgo que conlleva la madurez sexual», explica Galezo.

Referencia bibliográfica

Juvenile social dynamics reflect adult reproductive strategies in bottlenose dolphins. Autoras: Allison A Galezo, Vivienne Foroughirad, Ewa Krzyszczyk, Céline H Frère, Janet Mann. Publicación: Behavioral Ecology. Julio 2020.

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