Desaparecen al completo dos casquetes polares canadienses

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Mark Serreze realizó una investigación sobre estas formaciones polares como estudiante de posgrado en la Universidad de Massachusetts en 1982. Desde entonces, se han derretido por completo y han desaparecido. / Foto: Ray Bradley

Los científicos habían predicho hace tres años que esto sucedería.

«Sabemos desde hace mucho tiempo que a medida que el cambio climático se imponga, los efectos serían especialmente pronunciados en el Ártico», explicaba Mark Serreze, director del National Snow and Ice Data Center (NSIDC). «Pero la muerte de esos dos lugares que una vez conocí tan bien ha hecho que el cambio climático sea algo muy personal. Todo lo que queda son algunas fotografías y muchos recuerdos».

«Cuando visité por primera vez esos casquetes polares, parecían un elemento permanente del paisaje», recuerda Serreze. «Verlos morir en menos de 40 años simplemente me deja boquiabierto».

Predicción precisa realizada en 2017

Los casquetes polares de la bahía de St. Patrick en la meseta de Hazen, en el noreste de la isla de Ellesmere en Nunavut, Canadá, han desaparecido, según se ha comprobado a través de imágenes de satélite de la NASA. Los científicos y colegas del National Snow and Ice Data Center (NSIDC) predijeron a través de un artículo de 2017 en The Cryosphere que estas formaciones polares se derretirían por completo en los próximos cinco años, y las imágenes recientes del Radiómetro de Emisión y Reflexión Térmica Avanzada del Espacio (ASTER) de la NASA han confirmado que esta predicción era precisa.

Los casquetes polares de St. Patrick Bay eran la mitad de un grupo de pequeños casquetes polares en la meseta de Hazen, que se formaron y probablemente alcanzaron su máxima extensión durante la Pequeña Edad de Hielo, quizás hace varios siglos. Los casquetes polares de Murray y Simmons, que componen la segunda mitad de los casquetes polares de Hazen Plateau, se encuentran a mayor altura y, por lo tanto, les va mejor, aunque los científicos predicen que su desaparición también es inminente.

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