Los buitres: esos grandes incomprendidos

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Buitre posado sobre montaña
Imagen de Wolfgang Zimmel en Pixabay

Se han convertido en un amenazado grupo de aves.

«Con su postura encorvada, sus cabezas calvas y su uso en los dibujos animados para representar la avaricia oportunista, los buitres son posiblemente los carroñeros más incomprendidos», lamentan desde el colectivo BirdLife. Por desgracia, los humanos los han considerado durante mucho tiempo como los parias del reino animal, y debido a su asociación con la muerte, son temidos y vilipendiados.

No obstante, su papel en el equilibrio de los ecosistemas es muy importante. Su rápida respuesta cuando detectan el cadáver de algún animal, significará que estos cadáveres se limpian antes de que las partículas de la enfermedad se apoderen de ellos.

Como grandes aves de pastizales abiertos y hábitats de tierras secas, los buitres son sociales por naturaleza y viajan por vastas zonas. Además de tener un valor intrínseco como seres vivos, mantienen los hábitats libres de cadáveres y desechos, y son posiblemente los más importantes carroñeros de la naturaleza.

Los buitres se han convertido en un amenazado grupo de aves

Ese papel clave en la naturaleza es cada vez menos desempeñado por una especie que, en lugares como África está desapareciendo a un ritmo devastador, según denuncia BirdLife. Avanzado el siglo XXI los buitres se encuentran sin duda entre el grupo de aves más amenazado del mundo.

Siete de las once especies de buitres de África se encuentran al borde de la extinción. Su disminución ha sido alarmantemente rápida en los últimos 50 años: las cifras han disminuido entre el 80 y el 97%, dependiendo de la especie. Varias de ellas están en peligro crítico según la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza: el buitre de espalda blanca Gyps africanus, el buitre de Rüppell Gyps rueppelli, el buitre de cabeza blanca Trigonoceps occipitalis y el buitre de capucha Necrosyrtes monachus.

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