Los bioplásticos no son más seguros que otros plásticos

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Investigación advierte sobre su toxicidad.

Imagen de Stevieboy1966 en Pixabay

El plástico convencional está hecho de aceite. Como hemos comentado en ocasiones anteriores, la producción de plástico no es sostenible y puede contener sustancias que sabemos que son peligrosas si se ingieren.

En ese contexto, en los últimos años, los bioplásticos han salido al mercado como alternativa al plástico convencional. El bioplástico tiene algunas ventajas evidentes: generalmente está hecho de material reciclado o celulosa vegetal, puede ser biodegradable, o ambos.

Pero un nuevo estudio muestra que no es no-tóxico.

«No son más seguros»

De hecho, los bioplásticos son tan tóxicos como otros plásticos, según un artículo publicado en otoño de 2020 en Environment International .

«Los plásticos de base biológica y biodegradables no son más seguros que otros plásticos», dice Lisa Zimmermann de la Goethe Universität en Frankfurt. Ella es la autora principal del artículo.

Zimmermann señala que los productos a base de celulosa y almidón contienen la mayoría de los productos químicos. También desencadenaron reacciones tóxicas más fuertes en condiciones de laboratorio.

Preocupantes pruebas de laboratorios

«Tres de cada cuatro de estos productos plásticos contienen sustancias que sabemos que son peligrosas en condiciones de laboratorio, al igual que para el plástico convencional», dice Martin Wagner, profesor asociado del Departamento de Biología de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología.

Wagner es uno de los colaboradores de PlastX, un grupo de investigación del Institut für sozial-ökologische Forschung (ISOE) en Frankfurt.

Este grupo acaba de liderar el trabajo en la encuesta más grande hasta la fecha sobre productos químicos en bioplásticos y plásticos hechos de materiales de origen vegetal.

Han examinado las sustancias tóxicas en estos tipos de plástico. Las sustancias pueden ser directamente tóxicas para las células en el laboratorio o pueden actuar como hormonas que, a su vez, pueden alterar el equilibrio del cuerpo.

Complejo seguimiento del amplio número de sustancias

El estudio incluye 43 productos de plástico diferentes, incluidos cubiertos desechables, papel de embalaje de chocolate, botellas de bebidas y corchos de vino.

«El ochenta por ciento de los productos contenían más de 1.000 productos químicos diferentes. Algunos de ellos hasta 20.000 productos químicos», dice Wagner.

No hace falta decir que es casi imposible realizar un seguimiento de absolutamente todos los posibles efectos nocivos de tantos materiales diferentes.

Incluso los productos aparentemente similares tienen su propia composición química especial. Una bolsa de plástico hecha de biopolietileno puede contener sustancias completamente diferentes a las de un corcho de vino hecho del mismo material.

«Hacer declaraciones generales sobre ciertos materiales se vuelve casi imposible», dice Wagner.

Alternativas bioplásticas en cuestión

En la actualidad, las consecuencias que esto tiene para el medio ambiente y la salud de las personas aún son inciertas. No sabemos hasta qué punto las sustancias del plástico son transferibles a los humanos.

Tampoco sabemos si las alternativas a los bioplásticos y plásticos convencionales son mejores para nosotros y el medio ambiente que nos rodea, ya que entran en juego tantos factores. Las alternativas pueden implicar métodos de producción contaminantes y oportunidades limitadas de reciclaje, o la producción de alimentos debe ceder el paso a la obtención de materiales para los productos alternativos. Se necesita más investigación.

Referencia bibliográfica

Are bioplastics and plant-based materials safer than conventional plastics? In vitro toxicity and chemical composition. Autoras: Lisa Zimmermann, Andrea Dombrowski, Carolin Völker, Martin Wagner. Publicación: Environment International. Diciembre 2020.

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