14 millones de toneladas: más plástico en el fondo que en la superficie de los mares

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CSIRO, la agencia científica nacional de Australia, ha proporcionado la primera estimación mundial de microplásticos en el fondo marino, y los resultados sugieren que hay 14 millones de toneladas en las profundidades del océano.

Los investigadores recolectaron y analizaron muestras del fondo marino para estimar la cantidad de microplásticos. / Imagen: CSIRO

«Nuestra investigación proporciona la primera estimación global de la cantidad de microplásticos que hay en el lecho marino. Incluso las profundidades del océano son susceptibles al problema de la contaminación plástica. Los resultados muestran que los microplásticos se están hundiendo en el fondo del océano». Justine Barrett, directora del estudio, explica que la investigación ha ampliado la comprensión científica sobre la cantidad de contaminación plástica en nuestros océanos y el impacto de los artículos plásticos, tanto grandes como pequeños.

El doble en el fondo respecto a superficie

«Esto es más del doble de la cantidad de contaminación plástica estimada en la superficie del océano», indica Barret sobre las cifras estimadas. «La contaminación plástica que termina en el océano se deteriora y se descompone, terminando como microplásticos». Estas millones de toneladas que ingresan al medio marino anualmente, multiplican la contaminación plástica en los ecosistemas marinos, la vida silvestre y la salud humana.

Las muestras utilizadas en este estudio se recolectaron utilizando un submarino robótico en profundidades de hasta 3000 metros en sitios hasta 380 kilómetros de la costa de Australia del Sur. La cantidad de microplásticos registrada fue 25 veces mayor que la de estudios previos en aguas profundas.

Basándose en los resultados de las densidades de plástico de las profundidades marinas y ampliando el tamaño del océano, se ha realizado una estimación global de microplásticos en el fondo marino. Denise Hardesty, investigadora científica principal y coautora, recuerda que la contaminación plástica de los océanos del mundo es un problema ambiental reconocido internacionalmente, y subraya que los resultados indican la urgente necesidad de generar soluciones efectivas para la contaminación plástica.

Sumidero de microplásticos

«Nuestra investigación encontró que las profundidades del océano son un sumidero de microplásticos», lamenta Hardesty.

La cantidad de fragmentos de microplásticos en el fondo marino fue generalmente mayor en áreas donde también había más basura flotante. «Nos sorprendió observar altas cargas de microplásticos en una ubicación tan remota», explica. «Al identificar dónde y cuánto microplástico hay, obtenemos una mejor idea de la magnitud del problema. Esto ayudará a diseñar las estrategias de gestión de residuos y creará cambios de comportamiento y oportunidades para evitar que el plástico y otras basuras entren en nuestro medio ambiente».

Referencia bibliográfica

Microplastic Pollution in Deep-Sea Sediments From the Great Australian Bight. Publicación: Frontiers in Marine Science. Octubre 2020.

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