Docenas de ballenas muertas en un varamiento masivo en Australia

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Ballenas varadas en Australia / Imagen: BBC News

La operación de rescate consigue salvar a medio centenar de casi quinientas afectadas.

El área de Macquarie Heads, frente a la costa de Tasmania, ha sido noticia a mediados de este septiembre de 2020 por un grave varamiento de cetáceos en dos bancos de arena y una playa. Los expertos explican que no es raro que ballenas queden varadas en la zona, pero el número en que se ha producido esta concentración estos días es absolutamente excepcional.

Durante el miércoles 23 de septiembre, BBC International difundía ya cifras de alrededor de 380 ballenas fallecidas en este inusual evento. La operación de rescate habría logrado salvar sobre medio centenar de ejemplares de ballena y las autoridades anunciaron que el rescate que se mantendría mientras queden animales vivos.

Varamiento récord

El biólogo Kris Carlyon, del Programa de Conservación Marina de Tasmania, ha explicado que si bien en Nueva Zelanda se habían registrado episodios con hasta el doble de animales afectados, en Australia se trata hasta el momento del mayor registrado y «es poco polo que podemos facer para evitar que vuelva a ocurrir en el futuro».

Anteriormente, el mayor varamiento del que se tenía noticia se había registrado también en aguas de Australia occidental, en 1996, afectando a un total de 320 cetáceos. Si bien esta especie de ballena piloto, de hasta siete metros de largo y tres toneladas de peso medio, es propensa a sufrir este problema, especialmente en esta costa, no es habitual que se produzca en tan elevado número: el recuento de las autoridades, por mar y aire, elevó a un total de 470 ballenas afectadas por el suceso.

No está claro el origen del problema. Una de las hipótesis es que un ejemplar líder haya arrastrado por error a todo el grupo hasta aguas poco profundas. Los pulsos de sonar de este majestuoso animal podrían no detectar correctamente la costa en aguas con poca profundidad y también podrían ser arrastradas por algunas especies de peces. También se ha especulado con la desorientación inducida por algunos sonares de buques.

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