Ventilación eficaz es factor clave para prevenir la propagación de la Covid-19

0

Creciente consenso sobre la importancia de ventilar bien.

Imagen de Tumisu en Pixabay

Durante la primera ola de COVID-19, que paralizó al mundo en la primavera, inicialmente se pensó que lavarse las manos de manera efectiva y un distanciamiento social de 2 metros ayudaría a prevenir el virus altamente contagioso. Sin embargo, los científicos han llegado a la conclusión de que una ventilación interior adecuada es aún más eficaz. También se descubrió que el SARS-CoV-2 es bastante infeccioso y una persona necesitaría permanecer en una habitación mal ventilada durante un tiempo considerable para recibir una dosis infecciosa de SARS-CoV-2.

Dado que se ha demostrado que el primer coronavirus SARS-CoV-1 que estalló en Hong-Kong se transmite a largas distancias en el aire, hay una buena razón para que los científicos, después de escuchar la teoría de las grandes gotas, planteen la cuestión de si existe un riesgo de transmisión del virus SARS-COV-2 actual (que causa la enfermedad por coronavirus COVID-19) más allá de los 2 metros.

El profesor Jarek Kurnitski, director del TalTech Nearly Zero Energy Buildings Research Group, explica que múltiples estudios proporcionaron rápidamente evidencia científica sólida para la transmisión exitosa de COVID-19 por el aire en interiores en ambientes con ventilación inadecuada. El virus se transmite a través de gotas de saliva con un tamaño de 0.5 micrómetros hasta unos pocos miles de micrómetros producidos por una persona al hablar, estornudar, toser o incluso simplemente respirar».

El punto es que las gotas pequeñas y grandes actúan de manera completamente diferente. Las diminutas gotas de menos de 5 micrómetros no se depositan en las superficies, permanecen en el aire y siguen las líneas de flujo de aire durante decenas de metros.

Las gotas grandes de más de 100 micrómetros de diámetro caen como rocas; no viajan más allá de 1,5 metros incluso al toser. El aire exhalado por los humanos contiene principalmente gotitas con un diámetro en el rango de 1-10 micrómetros.

Hasta primavera de 2020, se mantenía en la literatura médica y en las directrices que las gotas de más de 5 micrómetros caen a una distancia de hasta 2 metros (por lo que se concluyó que un distanciamiento social de 2 metros garantizaría una seguridad total). A estas alturas, sin embargo, los científicos han descubierto que se trataba de un concepto erróneo o incluso de un dogma médico erróneo de larga data. La física de aerosoles muestra de manera convincente que, en realidad, solo gotas mayores de 50 micrómetros caen a una distancia de 2 metros, mientras que las más pequeñas permanecen suspendidas en el aire y viajan más lejos. Por lo tanto, reconocer este error de diez veces cambió fundamentalmente la comprensión de la propagación de las partículas de virus y se dio cuenta de que la mayor cantidad de gotas exhaladas viaja lejos y el virus puede permanecer infeccioso en partículas de aerosol hasta por 3 horas.

Concentración de aerosoles en áreas mal ventiladas

«Al romper este dogma médico, los investigadores también dieron una señal importante sobre las medidas aplicadas para prevenir la propagación del COVID-19. Las medidas pueden y deben aplicarse teniendo en cuenta las vías de transmisión conocidas, por lo que es importante saber que la enfermedad se transmite por aerosoles, es decir, gotitas diminutas suspendidas en el aire.

Esto significa que puede contraer el virus de dos formas: en contacto cercano, donde la concentración de aerosoles y gotas más grandes en las proximidades de la persona infectada es muy alto, o más lejos en habitaciones con ventilación inadecuada, donde la concentración de aerosoles permanece tan alta que una persona puede recibir una dosis infecciosa, por ejemplo, dentro de una hora que pasa en la misma habitación con una persona infectada», analiza el profesor Kurnitski.

Según Kurnitski, los siguientes controles de ingeniería dirigidos a la transmisión aérea deben aplicarse como medida preventiva en los espacios interiores:

  • se debe aplicar suficiente ventilación del aire exterior como control principal (en principio, no importa si el aire exterior entra a través de un conducto de suministro de ventilación o una ventana, la cantidad de aire es importante);
  • si el edificio no tiene un sistema de ventilación en funcionamiento, se deben usar purificadores de aire portátiles con filtros de partículas finas para limpiar el aire interior;
  • Además, la contaminación viral puede desactivarse aplicando luz ultravioleta (UV-C) de longitud de onda corta, que se utiliza, por ejemplo, en ciertos entornos hospitalarios.
  • Los sistemas de ventilación con aire de recirculación que hacen circular una parte del aire extraído de una habitación hacia el conducto de aire de suministro, dejando partículas de virus recirculando en el sistema de ventilación, plantean un desafío particular. Es necesario aumentar el suministro de aire exterior en tales sistemas. Si un sistema no se puede cambiar a aire totalmente exterior, se debe mejorar la filtración del aire extraído instalando filtros más eficaces.

Referencia bibliográfica

How can airborne transmission of COVID-19 indoors be minimised?. Publicación: Environment International. Septiembre 2020.

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here