Un sistema captura energía solar y permite liberarla bajo demanda durante años

Innovadora investigación desarrollada en la Universidad Tecnológica de Chalmers, en Suecia.

Los investigadores detrás de un sistema de energía que hace posible capturar la energía solar, almacenarla por hasta dieciocho años y liberarla cuando y donde se necesite ahora han llevado el sistema un paso más allá. – Imagen: Universidad Tecnológica de Chalmers | Daniel Spacek, neuroncollective.com

“Esta es una forma radicalmente nueva de generar electricidad a partir de la energía solar. Significa que podemos utilizar la energía solar para producir electricidad independientemente del clima, la hora del día, la estación o la ubicación geográfica. Es un sistema cerrado que puede operar sin causar emisiones de dióxido de carbono”, explica el líder de la investigación, Kasper Moth-Poulsen, profesor del Departamento de Química e Ingeniería Química de Chalmers.

La nueva tecnología se basa en el sistema de energía solar MOST (Molecular Solar Thermal Energy Storage Systems), desarrollado en la Universidad Tecnológica de Chalmers. Muy simple, la tecnología se basa en una molécula especialmente diseñada que cambia de forma cuando entra en contacto con la luz solar. La investigación ya ha atraído un gran interés en todo el mundo cuando se presentó en etapas anteriores.

El nuevo estudio, publicado en abril de 2022 en Cell Reports Physical Science, y realizado en colaboración con investigadores de Shanghái, lleva el sistema de energía solar un paso más allá y detalla cómo se puede combinar con un generador termoeléctrico compacto para convertir la energía solar en electricidad.

Un chip ultrafino convierte el calor en electricidad

Los investigadores suecos enviaron su molécula especialmente diseñada, cargada con energía solar, a sus colegas Tao Li y Zhiyu Hu en la Universidad Jiao Tong de Shanghai, donde la energía se liberó y se convirtió en electricidad utilizando el generador que desarrollaron allí. Básicamente, la luz solar sueca se enviaba al otro lado del mundo y se convertía en electricidad en China.

“El generador es un chip ultradelgado que podría integrarse en dispositivos electrónicos como auriculares, relojes inteligentes y teléfonos. Hasta ahora, solo hemos generado pequeñas cantidades de electricidad, pero los nuevos resultados muestran que el concepto realmente funciona. Parece muy prometedor”, dice el investigador Zhihang Wang de la Universidad Tecnológica de Chalmers.

Libre de combustibles fósiles, libre de emisiones

La investigación tiene un gran potencial para la producción de energía renovable y libre de emisiones. Pero queda mucha investigación y desarrollo antes de que podamos cargar nuestros dispositivos técnicos o calentar nuestros hogares con la energía solar almacenada en el sistema.

“Junto a los distintos grupos de investigación incluidos en el proyecto, ahora estamos trabajando para agilizar el sistema. Es necesario aumentar la cantidad de electricidad o calor que puede extraer. Incluso si el sistema de energía se basa en materiales básicos simples, debe adaptarse para que sea lo suficientemente rentable de producir y, por lo tanto, sea posible lanzarlo de manera más amplia”, analiza Kasper Moth-Poulsen.

Fuente:

Chip-scale solar thermal electrical power generation. Publicación: Cell Reports Physical Science. Marzo 2022. Autores: Zhihang Wang, Zhenhua Wu, Zhiyu Hu, Jessica Orrego-Hernández, Erzhen Mu, Zhao-Yang Zhang, Martyn Jevric, Yang Liu, Xuecheng Fu, Fengdan Wang, Tao Li, Kasper Moth-Poulsen