Descubierta en Madagascar una nueva especie de rana diamante

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La nueva especie, Rhombophryne ellae, está bien camuflada entre la hojarasca de la selva tropical / Foto: Mark D. Scherz

En el Parque Nacional Montagne d’Ambre.

«Tan pronto como vi esta rana, supe que era una especie nueva», explica el experto Mark Scherz. «Las marcas naranjas en las patas y los grandes puntos negros en la cadera me lo hicieron evidente de inmediato. Durante mi maestría e investigación de doctorado, estudié este género y describí varias especies, y no hay especies descritas con tales patas anaranjadas, y solamente unas pocas especies tienen estas marcas negras. Es raro que encontremos una rana y podamos reconocer de inmediato que es una especie nueva sin tener que esperar a que vuelvan los resultados de la secuencia de ADN».

El descubrimiento se produjo en el Parque Nacional Montagne d’Ambre, en el norte de Madagascar, ampliamente conocido por su flora y fauna endémicas, cascadas y lagos de cráter. Se considera un área relativamente bien estudiada. Sin embargo, hasta ahora solo se han publicado dos estudios sobre reptiles y anfibios del parque. Analizando la herpetofauna en la región, el herpetólogo alemán Mark D. Scherz publicó una descripción de esta nueva especie de rana de diamante: Rhombophryne ellae, en la revista de acceso abierto Zoosystematics and Evolution.

Rhombophryne ellae es una especie de rana diamante pequeña, probablemente semifossorial (que habita en el subsuelo), en el hogar entre la hojarasca del Parque Nacional Montagne d’Ambre, al norte de Madagascar

Un género que viene ofreciendo muchas sorpresas

A pesar del progreso taxonómico activo en curso en las ranas de Madagascar, el inventario de anfibios de esta isla hiperdiversa aún está muy lejos de estar completo. La diversidad conocida del género de rana diamante Rhombophryne en Madagascar ha aumentado significativamente (¡más del doble!) En los últimos 10 años, pero todavía hay varias especies candidatas no descritas que esperan serlo. Constantemente se descubren nuevas especies en Madagascar, a menudo incluso en áreas ya bien estudiadas. Uno de esos lugares es el Parque Nacional Montagne d’Ambre en el norte de Madagascar.

Rhombophryne ellae es bastante diferente a otras de su especie

La nueva especie está más estrechamente relacionada con una especie poco conocida y aún no descrita de Tsaratanana en el norte de Madagascar, pero por lo demás es bastante diferente de todas las otras ranas de diamantes.

Con la coloración naranja en sus patas, Rhombophryne ellae se une a la creciente lista de ranas que tienen marcas de destellos de rojo a naranja. La función de esta llamativa coloración sigue siendo desconocida.

«El descubrimiento de una especie tan distintiva dentro de un parque comparativamente bien estudiado apunta hacia las lagunas en nuestro conocimiento de los anfibios de los trópicos. También destaca el papel que el mal clima, especialmente los ciclones, puede desempeñar para sacar a las ranas ocultas. Rhombophryne ellae fue capturada justo cuando el ciclón Ava se estaba mudando a Madagascar, y varias otras especies que mis colegas y yo describimos recientemente también fueron capturadas en condiciones ciclónicas similares», analiza el doctor Scherz.

Rhombophryne ellae fue capturada justo cuando el ciclón Ava comenzó a hacerse sentir a través de Madagascar con fuertes vientos y fuertes lluvias. El campamento donde estaban ubicados el Dr. Scherz y su equipo se inundó, con ríos que atraviesan la cocina y el área para dormir. Clima duro para los humanos, pero un momento de mayor actividad para algunos de los anfibios más esquivos del bosque

La especie se conoce hasta ahora solo de un solo espécimen, lo que hace difícil estimar su estado de conservación. Sin embargo, según el estado de otras ranas relacionadas de la misma área, probablemente se incluirá en la Lista Roja como Casi Amenazada debido a su presumiblemente pequeño rango y micro-endemicidad.

Referencia bibliográfica

Diamond frogs forever: a new species of Rhombophryne Boettger, 1880 (Microhylidae, Cophylinae) from Montagne d’Ambre National Park, northern Madagascar. Zoosystematics and Evolution. Junio 2020.

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