Dan por extinguido el pez espátula chino (Psephurus gladius)

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Pez espátula
Pez espátula (Psephurus gladius) / Imágenes: Academia China de Ciencias Pesqueras (Superior) y Wikimedia Commons (Inferior)

Un pez gigante que llegaba a alcanzar hasta siete metros de longitud.

El mega ecosistema del río Yangtze fue el hogar de una megafauna acuática diversa, pero se ve cada vez más afectado por varios factores estresantes antropogénicos que han resultado en una pérdida continua de biodiversidad, como la probable extinción del delfín del río Yangtze.

El pez espátula chino, Psephurus gladius, era uno de los dos únicos miembros existentes de un linaje antiquísimo. También es una de las especies de peces de agua dulce más grandes, alcanzando hasta 7 metros de longitud. El pez espátula fue una vez común en el río Yangtze, con alrededor de 25 toneladas por año durante la década de 1970. Sin embargo, las poblaciones han disminuido drásticamente desde fines de la década de 1970 como resultado de la sobrepesca y la fragmentación del hábitat. Una investigación conocida a comienzos de 2020 ha determinado que no se ha encontrado ni un solo espécimen de pez espátula chino, por lo que podría considerársele extinto.

El último Psephurus gladius vivo fue visto hace casi veinte años

El Psephurus gladius tenía un tamaño medio de unos tres metros aunque, como mencionábamos, se documentaron ejemplares de hasta siete metros. El último referenciado fue capturado en 2003 y devuelto al río después de ser radiolocalizado con un dispositivo colocado por investigadores. Luego de perderse su rastro, quedará para la historia como el último ejemplar vivo visto por el ser humano de esta especie.

Los científicos estiman que la especie habría desaparecido por completo entre 2005 y 2010. Como no existen individuos en cautiverio y no se conservan tejidos vivos para una posible resurrección, los peces deben considerarse extintos de acuerdo con los criterios de la Lista Roja de la UICN. Los científicos advierten que esto es un ejemplo de la urgencia de planificar esfuerzos de conservación en la fauna de Yangtze en peligro de extinción.

Fuente: Extinction of one of the world’s largest freshwater fishes: Lessons for conserving the endangered Yangtze fauna. Publicación: Science of The Total Environment. Autores: HuiZhang, IvanJarić, David L.Roberts, Yongfeng He, Hao Du, Jinming Wu, Chengyou Wang, Qiwei Wei.

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