Nuevos datos indicarían que la caza mayor en América era cosa de cazadoras

Investigaciones que desafían la antigua hipótesis del ‘hombre-cazador’ en la prehistoria.

Ilustración de una cazadora que representa a los cazadores que pudieron haber aparecido en los Andes hace 9.000 años. / Matthew Verdolivo, UC Davis IET Academic Technology Services

Durante siglos, los historiadores y científicos estuvieron de acuerdo en que cuando los primeros grupos humanos buscaban comida, los hombres cazaban y las mujeres se reunían. Sin embargo, el entierro de una cazadora de 9.000 años en las montañas de los Andes de América del Sur revela una historia diferente, según una nueva investigación realizada en la Universidad de California en Davis.

“Un descubrimiento arqueológico y un análisis de las prácticas funerarias tempranas anula la hipótesis del ‘hombre-cazador'”, explica Randy Haas, profesor asistente de antropología y autor principal del estudio, “Mujeres cazadoras de las primeras Américas” publicado en noviembre de 2020 en Science Advances.

División sexual del trabajo diferente a lo que se creía

“Creemos que estos hallazgos son particularmente oportunos a la luz de las conversaciones contemporáneas en torno a las prácticas laborales de género y la desigualdad”, agregó.

“Las prácticas laborales entre las sociedades recientes de cazadores-recolectores tienen un alto grado de género, lo que podría llevar a algunos a creer que las desigualdades sexistas en cosas como el salario o el rango son de alguna manera ‘naturales’.

Pero ahora está claro que la división sexual del trabajo fue fundamentalmente diferente, probablemente más equitativa, en el profundo pasado de cazadores-recolectores de nuestra especie”.

La mujer cazadora

En 2018, durante las excavaciones arqueológicas en un área a gran altitud llamado Wilamaya Patjxa en lo que ahora es Perú, los investigadores encontraron un enterramiento antiguo que contenía un juego de herramientas de caza con puntas de proyectil y herramientas de procesamiento de animales.

Los objetos que acompañan a las personas en la muerte tienden a ser los que los acompañaron en la vida, explican los investigadores.

Se determinó que el cazador probablemente era una mujer según los hallazgos del osteólogo del equipo, James Watson de la Universidad de Arizona. La estimación del sexo realizada por Watson fue confirmada más tarde por el análisis de proteínas dentales realizado por la investigadora postdoctoral Davis Tammy Buonasera y Glendon Parker, profesora asociada adjunta.

Otros hallazgos confirman la hipótesis

El sorprendente descubrimiento de un entierro temprano de cazadoras llevó al equipo a preguntarse si ella era parte de un patrón más amplio de cazadoras o simplemente una mujer única.

Al observar los registros publicados de entierros del Pleistoceno tardío y del Holoceno temprano en América del Norte y del Sur, los investigadores identificaron 429 individuos de 107 sitios. De ellos, 27 individuos estaban asociados con herramientas de caza mayor: 11 eran mujeres y 15 eran hombres. La muestra fue suficiente para “garantizar la conclusión de que la participación femenina en la caza mayor temprana probablemente no fue trivial”, dijeron los investigadores. Además, el análisis identificó a la cazadora Wilamaya Patjxa como el entierro de cazadores más antiguo de América.

El análisis estadístico muestra que entre el 30 y el 50 por ciento de los cazadores en estas poblaciones eran mujeres, según el estudio. Este nivel de participación contrasta fuertemente con los cazadores-recolectores recientes, e incluso con las sociedades agrícolas y capitalistas, donde la caza es una actividad decididamente masculina con bajos niveles de participación femenina, ciertamente por debajo del 30 por ciento, explicó Haas.