¿Misterio resuelto? Otra teoría que explica por qué los gatos comen hierba

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Pequeñas crías de gato caminan entre hierbas
Foto: Thomas Wilken – vía Pixabay (https://pixabay.com/users/tommileew-8051414/)

Nueva hipótesis subraya la razón evolutiva de esta ingesta por parte de los felinos.

Investigadores presentaron su hipótesis este mes de agosto en la ciudad noruega de Bergen, durante la convención anual de la International Society for Applied Ethology. Su teoría, basada en la investigación en chimpancés y otros animales salvajes, es que el corte de hierba ingerido ayuda a los animales a expulsar los parásitos intestinales. De forma concreta, la ingesta de hierba les ayudaría a aumentar su actividad muscular en el tracto digestivo.

De todas formas, creen los científicos que en realidad los gatos de hoy en día quizás ya no tengan estos parásitos. Los autores sostienen que la estrategia probablemente evolucionó por primera vez en un ancestro lejano. Es decir, comer plantas es instintivo y tiene un beneficio evolutivo para los felinos, o al menos solía tenerlo.

Recomendaciones para los dueños de gatos bajo esta nueva teoría

Esta curiosa e interesante teoría fue difundida por la revista de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia. Los responsables del estudio, como parte de su investigación, entrevistaron a más de un millar de dueños de gatos. El objetivo era confirmar que no es cierto que estos vomiten cada vez que comen hierbas.

Tal y como sospechaban, apenas uno de cada diez gatos nunca había sido visto comiendo hierba, la mayoría lo hacían. Pero frente a la explicación común de que los gatos hacen esto cuando se sienten enfermos, muchos dueños manifestaban también sus dudas. Y por otra parte, sólo la cuarta parte de los felinos fueron vistos vomitando después de ingerir las plantas.

El equipo investigador propone comprar o cultivar hierbas sin peligro para que las mascotas puedan masticarla. El objetivo sería darles la oportunidad de ejercer este comportamiento innato con una fuente segura de vida vegetal no venenosa.

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