Las marismas inspiran soluciones «naturales» que pueden salvar vidas en un futuro

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Marismas en Westerschelde
Marismas en Westerschelde (cerca de Rilland) / Foto: Edwin Paree

Al excavar en los principales registros históricos de desastres por inundación, un equipo de investigación dirigido por científicos del Royal Netherland Institute for Sea Research (NIOZ), Delft University of Technology, Deltares y Antwerp University, revela en una publicación esta semana en Nature Sustainability que el valor de la naturaleza en la defensa contra inundaciones ha sido evidente durante cientos de años.

Los humedales costeros como las marismas son cada vez más reconocidos como valiosas defensas naturales que protegen las costas contra los fuertes ataques de olas. Sin embargo, su desempeño durante tormentas extremas en el mundo real rara vez se ha contado.

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El aumento del nivel del mar y las tormentas más fuertes aumentan los riesgos de inundación costera e inspiran el desarrollo de una nueva estrategia de inundación: complementar las estructuras de ingeniería con humedales costeros como las marismas.

Las marismas no solamente «absorben olas», sino que también son factores de lucha contra las inundaciones que reducen la profundidad de la inundación al limitar el tamaño de las brechas cuando el dique falla durante tormentas severas. Y tener brechas más pequeñas y menos profundas debido a la protección de las marismas puede salvar muchas vidas.

La evidencia de dos notorios desastres de inundación que mataron a miles de personas después de la ruptura del dique: la inundación navideña de 1717 y la inundación del Mar del Norte de 1953 muestran que las marismas ya han demostrado su papel de ‘luchador contra inundaciones’ durante cientos de años», explica Zhenchang Zhu , el autor principal de este artículo. «En general, esta investigación permite nuevos diseños de defensas costeras basadas en la naturaleza mediante el aprovechamiento inteligente de diferentes funciones de defensa natural contra inundaciones», dice Zhenchang Zhu.

Referencia bibliográfica

Historic storms and the hidden value of coastal wetlands for nature-based flood defence. Autores:
Zhenchang Zhu, Vincent Vuik, Paul J. Visser, Tim Soens, Bregje van Wesenbeeck, Johan van de Koppel, Sebastiaan N. Jonkman, Stijn Temmerman & Tjeerd J. Bouma. Publicación: Nature Sustainability. Junio 2020.

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