Informe AR6 del IPCC: la acción climática urgente puede asegurar un futuro habitable para todos

Publicado el nuevo informe de síntesis 2023 del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC).

“La incorporación de una acción climática efectiva y equitativa no solo reducirá las pérdidas y los daños para la naturaleza y las personas, sino que también brindará beneficios más amplios”, afirmó el presidente del IPCC, Hoesung Lee. “Este Informe de Síntesis subraya la urgencia de tomar medidas más ambiciosas y muestra que, si actuamos ahora, aún podemos asegurar un futuro sostenible y habitable para todos”.

Existen múltiples opciones factibles y efectivas para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y adaptarse al cambio climático causado por el hombre, y ya están disponibles, subrayaron los científicos en el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) publicado en marzo de 2023.

En 2018, el IPCC destacó la escala sin precedentes del desafío que se requiere para mantener el calentamiento en 1,5 °C. Cinco años después, ese desafío se ha vuelto aún mayor debido al continuo aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero. El ritmo y la escala de lo que se ha hecho hasta ahora y los planes actuales son insuficientes para abordar el cambio climático.

Impactos cada vez más peligrosos

Más de un siglo de quema de combustibles fósiles, así como de energía y uso de la tierra desiguales e insostenibles, ha llevado a un calentamiento global de 1,1 °C por encima de los niveles preindustriales. Esto ha resultado en eventos climáticos extremos más frecuentes e intensos que han causado impactos cada vez más peligrosos en la naturaleza y las personas en todas las regiones del mundo.

Cada incremento de calentamiento da como resultado peligros que aumentan rápidamente. Las olas de calor más intensas, las lluvias más intensas y otros fenómenos meteorológicos extremos aumentan aún más los riesgos para la salud humana y los ecosistemas. En todas las regiones, la gente está muriendo por el calor extremo. Se espera que la inseguridad alimentaria y de agua provocada por el clima aumente con el aumento del calentamiento. Cuando los riesgos se combinan con otros eventos adversos, como pandemias o conflictos, se vuelven aún más difíciles de manejar.

Pérdidas y daños

El informe, aprobado en 2023 en una sesión de una semana en Interlaken, destaca las pérdidas y los daños que ya estamos experimentando y continuarán en el futuro, afectando especialmente a las personas y ecosistemas más vulnerables. Tomar la acción correcta ahora podría resultar en el cambio transformador esencial para un mundo sostenible y equitativo.

“La justicia climática es crucial porque aquellos que han contribuido menos al cambio climático se ven afectados de manera desproporcionada”, expone Aditi Mukherji, uno de los 93 autores de este Informe de síntesis, en el capítulo final de la sexta evaluación del Panel.

“Casi la mitad de la población mundial vive en regiones altamente vulnerables al cambio climático. En la última década, las muertes por inundaciones, sequías y tormentas fueron 15 veces más altas en regiones altamente vulnerables”, agregó.

En esta década, la acción acelerada de adaptación al cambio climático es fundamental para cerrar la brecha entre la adaptación existente y la que se necesita. Mientras tanto, mantener el calentamiento a 1,5 °C por encima de los niveles preindustriales requiere reducciones profundas, rápidas y sostenidas de las emisiones de gases de efecto invernadero en todos los sectores. Las emisiones deberían estar disminuyendo ahora y deberán reducirse a casi la mitad para 2030, si el calentamiento se limita a 1,5 °C.

Un claro camino por delante

La solución radica en el desarrollo resiliente al clima. Esto implica integrar medidas para adaptarse al cambio climático con acciones para reducir o evitar las emisiones de gases de efecto invernadero de manera que brinden beneficios más amplios.

Por ejemplo: el acceso a energía y tecnologías limpias mejora la salud, especialmente para mujeres y niños; la electrificación baja en carbono, caminar, andar en bicicleta y el transporte público mejoran la calidad del aire, mejoran la salud, las oportunidades de empleo y brindan equidad. Los beneficios económicos para la salud de las personas a partir de las mejoras en la calidad del aire por sí solas serían aproximadamente iguales, o posiblemente incluso mayores, que los costos de reducir o evitar las emisiones.

El desarrollo resiliente al clima se vuelve progresivamente más desafiante con cada incremento del calentamiento. Por eso, las decisiones que se tomen en los próximos años jugarán un papel fundamental a la hora de decidir nuestro futuro y el de las generaciones venideras.

Para ser efectivas, estas elecciones deben estar arraigadas en nuestros diversos valores, visiones del mundo y conocimientos, incluido el conocimiento científico, el conocimiento indígena y el conocimiento local. Este enfoque facilitará el desarrollo resiliente al clima y permitirá soluciones localmente apropiadas y socialmente aceptables.

“Las mayores ganancias en bienestar podrían provenir de priorizar la reducción del riesgo climático para las comunidades marginadas y de bajos ingresos, incluidas las personas que viven en asentamientos informales”, dijo Christopher Trisos, uno de los autores del informe. “La acción climática acelerada solo se logrará si hay un aumento de muchas veces en la financiación. La financiación insuficiente y desalineada está frenando el progreso”.

Permitir el desarrollo sostenible

Hay suficiente capital global para reducir rápidamente las emisiones de gases de efecto invernadero si se reducen las barreras existentes. Aumentar la financiación de las inversiones climáticas es importante para lograr los objetivos climáticos globales. Los gobiernos, a través de la financiación pública y señales claras a los inversores, son clave para reducir estas barreras. Los inversores, los bancos centrales y los reguladores financieros también pueden desempeñar su papel.

Existen medidas de políticas probadas que pueden funcionar para lograr reducciones profundas de emisiones y resiliencia climática si se amplían y aplican más ampliamente. El compromiso político, las políticas coordinadas, la cooperación internacional, la administración de los ecosistemas y la gobernanza inclusiva son importantes para una acción climática efectiva y equitativa.

Si se comparten la tecnología, los conocimientos técnicos y las medidas políticas adecuadas, y se dispone ahora de la financiación adecuada, todas las comunidades pueden reducir o evitar el consumo intensivo de carbono. Al mismo tiempo, con una inversión significativa en adaptación, podemos evitar riesgos crecientes, especialmente para grupos y regiones vulnerables.

El clima, los ecosistemas y la sociedad están interconectados. La conservación efectiva y equitativa de aproximadamente el 30-50% de la tierra, el agua dulce y el océano de la Tierra ayudará a garantizar un planeta saludable. Las áreas urbanas ofrecen una oportunidad a escala global para una acción climática ambiciosa que contribuya al desarrollo sostenible.

Los cambios en el sector alimentario, la electricidad, el transporte, la industria, los edificios y el uso del suelo pueden reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Al mismo tiempo, pueden facilitar que las personas lleven estilos de vida bajos en carbono, lo que también mejorará la salud y el bienestar. Una mejor comprensión de las consecuencias del consumo excesivo puede ayudar a las personas a tomar decisiones más informadas.

“Es más probable que los cambios transformacionales tengan éxito donde hay confianza, donde todos trabajan juntos para priorizar la reducción de riesgos y donde los beneficios y las cargas se comparten equitativamente”, dijo Lee. “Vivimos en un mundo diverso en el que todos tienen diferentes responsabilidades y diferentes oportunidades para generar cambios. Algunos pueden hacer mucho, mientras que otros necesitarán apoyo para ayudarlos a gestionar el cambio”.