Nuevos bebés se suman a la familia de los gorilas de montaña

Foto: FB de Uganda Wildlife Authority

Las amenazas a esta especie no desaparecen, pero resiste en sus reducidos hábitats.

A 6 de septiembre de 2020, la Uganda Wildlife Authority (UWA) comunicaba que el “boom” de nacimientos de bebés gorilas continúa entre las reducidas familias de gorilas de montaña del país. Hay que recordar que la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza clasifica al gorila de montaña como una especie en peligro de extinción. En esta ocasión fue la familia Nyakagezi en Mgahinga, donde la hembra Nshuti fue mamá de un bebé que llegaba el 2 de septiembre de 2020. Aumenta así el número de este grupo a nueve miembros.

Poco antes, se había comunicado que el “baby boom” sumaba el quinto bebé gorila recién nacido en sólo seis semanas en este caso en la familia de gorilas Rushegura, que daba la bienvenida a “otro gorila bebé adorable de la hembra adulta Ruterana” aumentando la familia en este caso a un total de 18 miembros. Ruterana nació el 1 de enero de 2002, cumpliendo en 2020 sus 18 años. Ruterana había tenido su primera cría con 12 años, pero en aquel caso el bebé falleció con apenas quince días debido a una neumonía.

Mamá gorila tiene un bebé gorila en su regazo
Imagen: IGCP

Buenas noticias para una especie en situación crítica

La familia Rushegura celebró también el 27 de agosto de 2020 que Kibande dio la bienvenida a su otro bebé, su quinto hijo superviviente. También es la hembra más importante y la bautizada como “hacedora de reyes de la familia”.

En abril de 2020 el sector de Rushaga registró el nacimiento de dos bebés en los grupos de gorilas Muyambi y Nshongi. Según el director principal de la Bwindi Mgahinga Conservation Area (BMCA), Guma Nelson, se cree que nuevos bebés habían nacido el 25 de abril y el 1 de mayo de 2020, respectivamente. El director ejecutivo de la UWA, Sam Mwandha, observó que “el nacimiento de nuevos gorilas de montaña es testimonio de los exitosos esfuerzos de conservación de Uganda. Con una mayor integridad de las áreas protegidas, ha habido un aumento general de las poblaciones de vida silvestre en Uganda”, subraya.

La población de gorilas de montaña consigue mantenerse por encima de los mil ejemplares

“Lento pero seguro, se está construyendo un futuro sólido para los gorilas de montaña, lo que demuestra que los esfuerzos de conservación a largo plazo y en colaboración pueden sacar adelante a las especies del borde de la extinción”, ha felicitado Anna Behm Masozera, Directora del Programa Internacional de Conservación del Gorila (IGCP). Esto se demostró ya el año pasado con la reclasificación de la UICN para el gorila de montaña (Gorilla beringei beringei), que pudo pasar de estar declarado como “En peligro crítico” a “En peligro de extinción”, y los datos difundidos ahora a finales de 2019 llaman al optimismo.

Grupo de gorilas en un verde y frondoso bosque en Ruanda
Imagen: IGCP

“Si bien la coalición IGCP celebra estos resultados, los gorilas de montaña aún enfrentan muchas amenazas y, como subespecie, siempre deberán protegerse cuidadosamente y su hábitat y turismo estarán bien administrados. No podemos ser complacientes, pero podemos tomarnos un momento para reconocer los esfuerzos y los resultados del último censo y reconocer hasta dónde hemos llegado”, explica Masozera, cuya organización coordina el acuerdo transfronterizo intergubernamental que ha sido clave para frenar el rápido camino hacia la extinción que enfrentaba no hace mucho el gorila de montaña.

Los últimos estudios de campo sobre la especie cifran el censo de gorilas de montaña en 1.063 ejemplares. No obstante, los propios investigadores han alertado que durante el trabajo de campo se encontraron y destruyeron hasta 88 trampas. El hábitat del bosque afromontano del gorila de montaña se extiende a lo largo de las fronteras compartidas de Ruanda, Uganda y la República Democrática del Congo (RDC). El bosque de afromontano se encuentra a gran altitud en terrenos montañosos, generalmente en valles y gargantas profundas y empinadas. Los gorilas de montaña se encuentran en el Parque Nacional Virunga, RDC; Parque Nacional de los Volcanes, Ruanda; Parque Nacional Gorila Mgahinga, Uganda; Parque Nacional Impenetrable de Bwindi, Uganda; Reserva forestal de Sarambwe, RDC.