Evaluación científica de incendios y deforestación en la Amazonia: «No fue un año normal»

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Vista aérea de un área de selva amazónica deforestada
Imagen: Marizilda Cruppe – Rede Amazônia Sustentável

La escala percibida de las llamas del Amazonas recibió atención mundial este verano. Sin embargo, las preocupaciones internacionales planteadas en ese momento fueron contrarrestadas por el Gobierno brasileño, que afirmó que la situación del incendio en agosto era «normal» y «inferior al promedio histórico».

Un equipo internacional de científicos que escribió en la revista Global Change Biology dice que el número de incendios activos en agosto fue en realidad tres veces mayor que en 2018 y el número más alto desde 2010. Aunque los incendios en el Amazonas pueden ocurrir de varias maneras, los científicos muestran que existe evidencia sólida para vincular los aumentos de este año con la deforestación.

Evidencias indudables de la agresiva deforestación amazónica

Los científicos han utilizado evidencia recopilada del sistema de detección de deforestación DETER-b del gobierno brasileño, que calcula la deforestación mediante la interpretación de imágenes tomadas por satélites de la NASA. Esto muestra que la deforestación en julio de este año 2019 fue casi cuatro veces el promedio del mismo período en los tres años anteriores. Esto es importante ya que la deforestación casi siempre es seguida por fuego: la vegetación cortada se deja secar antes de ser quemada.

«El marcado aumento en los recuentos de incendios activos y la deforestación en 2019 por lo tanto refuta las sugerencias del Gobierno brasileño de que agosto de 2019 fue un mes normal de incendios en la Amazonía», ha advertido el profesor Jos Barlow, autor principal del artículo. Las llamas de agosto ocurrieron en un momento sin una fuerte sequía. Las sequías pueden proporcionar condiciones favorables para la propagación de incendios provocados por el hombre. Los científicos también muestran que las columnas de humo enormes que alcanzaron la atmósfera, que fueron capturadas por las imágenes de los medios, solo pudieron haber sido causadas por la combustión de grandes cantidades de biomasa.

La reducción de fuegos en septiembre no disminuyó el ritmo de deforestación

Los investigadores reconocen que la cantidad de incendios activos disminuyó en septiembre en un 35 por ciento. Aunque dicen que no está claro si esa caída se debe a las lluvias o la moratoria de dos meses del presidente Bolsonaro sobre los incendios. En todo caso, las imágenes de DETER-b muestran que la deforestación continuó a un ritmo muy superior al promedio en septiembre, a pesar de la moratoria del presidente.

El alcance de los incendios de agosto no está claro. La doctora Erika Berenguer, una investigadora brasileña afiliada conjuntamente con la Universidad de Lancaster y la Universidad de Oxford, dijo: «Nuestro documento muestra claramente que sin abordar la deforestación, continuaremos viendo que la selva tropical más grande del mundo se convertirá en cenizas. Debemos frenar la deforestación». «Durante la última década, Brasil ha sido un líder ambiental, demostrando al mundo que puede reducir con éxito la deforestación. Es imprudente tanto económica como ambientalmente revertir esta tendencia».

Fuente: Clarifying Amazonia’s burning crisis, por Jos Barlow, Erika Berenguer, Rachel Carmenta y Filipe França

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