Turismo y espacios naturales: un equilibrio posible

Vaca observa un lago entre montañas
Imagen de Jörg Vieli en Pixabay

El turismo puede apoyar la economía rural, “pero no como el sector prioritario o único a tener en cuenta”.

Los inicios del turismo rural en Europa, en los Alpes, trataron de dar un apoyo a ganaderas y agricultores con una legislación que les permitía ofrecer alojamiento a visitantes que hacían excursiones por las montañas, ríos y senderos en convivencia con los anfitriones y en el día a día de sus labores.

Esto ayudó a sostener la economía doméstica rural sin alterar la arquitectura tradicional ni crear infraestructuras meramente turísticas y respetando la cultura autóctona, dando protagonismo a la diferencia y ofreciendo viabilidad a la satisfacción de quienes buscan una auténtica experiencia rural.

Pero, según señalan desde Ecologistas en Acción, el turismo se ha convertido en un bien de consumo de masas y ya no hay tantos campesinos ni turistas que quieran dormir cerca de un establo.

El turismo tiene que ser compatible con otras actividades prioritarias

El turismo en el medio rural se identifica con un turismo de bajo impacto y sostenible, pero encajar el término “sostenibilidad” para justificar un modelo de turismo en la naturaleza muchas veces tiene como consecuencia algo opuesto a lo que se anuncia.

Las actividades y alojamientos creados en plena naturaleza para satisfacer una moda de ocio activo pueden ser menos sostenibles que unas vacaciones tradicionales. La palabra “sostenibilidad” asociada al turismo rural es una nueva etiqueta de la industria del ocio para adaptarse a las modas “green” y adentrarse como industria, con soluciones globales en un nicho de negocio que hasta hace poco era virgen, cuando en realidad no se ofrecen otras alternativas a un modelo de vida en retroceso.

Desde Ecologistas en Acción tiene claro que el turismo puede apoyar la economía rural, pero no como el sector prioritario o único a tener en cuenta. En 2020 se han conocido muy bien los problemas de apostar por un solo sector económico tan prescindible y temporal. Para el mundo rural la palabra “desarrollo” tiene que ver, en ocasiones, con una concepción equivocada de confort que una sociedad eminentemente urbana tiene del mundo rústico y sus medios de vida, que en muchos casos rechaza. Entender el desarrollo como el avance de sectores que no se identifican con la producción primaria implica despreciar lo rural.

Aprovechando el Día Mundial del Turismo, que se celebra el 27 de septiembre, Ecologistas en Acción quiere dar a conocer parte del informe de la campaña ‘Stop turistización’, en concreto el segundo capítulo, dedicado al turismo de naturaleza.

Precisamente, el lema elegido en 2020 por la Organización Mundial del Turismo (OMT) es ‘Turismo y Desarrollo Rural’.

Informe de la campaña ‘Stop turistización’, de Ecologistas en Acción: Impacto del turismo en los espacios naturales y rurales