Encuentran un compuesto con propiedades anticancerígenas a partir de las flores de la «hierba santa»

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Tanacetum parthenium
Tanacetum parthenium / Imagen: Wikimedia Commons

Investigadores de la Universidad de Birmingham han conseguido matar células cancerosas de un tipo de leucemia con un compuesto derivado de la matricaria.

La Tanacetum parthenium se parece a la manzanilla (Chamaemelum nobile) y de hecho entre sus denominaciones populares, además de «hierba santa», está también la de «manzanilla brava» o «matricaria», entre otras. Es una planta común en jardines y en herbolarios se ha vendido como remedio tradicional para diversas molestias de salud.

Hace ya años que los científicos habían identificado uno de los componentes activos de esta y otras plantas, la partenolida, como compuesto con propiedades anticancerígenas. No obstante el potencial se consideraba bajo y la investigación no había avanzado en este campo. La novedad es que el equipo de Birmingham ha encontrado un método para modificar este tipo de sustancias y producir un compuesto que, en experimentos in vitro, ha demostrado matar células cancerosas.

Prometedor inicio en la búsqueda de medicamentos derivados

El ensayo realizado usando el compuesto sintetizado partiendo de flores de esta planta común, ha demostrado éxito en la destrucción de células de leucemia linfocítica crónica (CLL) en laboratorio. El hallazgo parece prometedor de cara a buscar medicamentos de uso clínico. El compuesto de partenolida parece aumentar los niveles de un tipo de moléculas inestables de la célula cancerosa hasta un punto crítico, provocando su muerte.

«Esta investigación es importante no solo porque hemos demostrado una forma de producir partenolida que podría hacerla mucho más accesible para los investigadores, sino también porque hemos podido mejorar sus propiedades para matar células cancerosas. Es una demostración clara de que la partenolida tiene el potencial de progresar desde el jardín a la clínica», ha comentado John Fossey, de la Facultad de Química de la Universidad de Birmingham.

Fuente:
Derivatisation of parthenolide to address chemoresistant chronic lymphocytic leukaemia
Xingjian Li, Daniel T. Payne, Badarinath Ampolu, Nicholas Bland, Jane T. Brown, Mark J. Dutton, Catherine A. Fitton, Abigail Gulliver, Lee Hale, Daniel Hamza, Geraint Jones, Rebecca Lane, Andrew G. Leach, Louise Male, Elena G. Merisor, Michael J. Morton, Alex S. Quy, Ruth Roberts, Rosanna Scarll, Timothy Schulz-Utermoehl, Tatjana Stankovic, Brett Stevenson, John S. Fossey y Angelo Agathanggelou
https://pubs.rsc.org/en/content/articlelanding/2019/MD/C9MD00297A#!divAbstract

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