Contaminación por amianto: un grave e «inaceptable» problema que España no soluciona

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Vertidos de amianto en Benquerencia (Toledo) / Foto: Ecologistas en Acción

El Grupo para una Ley Integral del Amianto presenta una propuesta para que el Estado español esté libre de amianto en 2028.
**Actualización 21 de julio de 2020

¿Qué es el amianto?

El amianto o asbesto es una forma que ciertos minerales tienen de cristalizar en la naturaleza (silicatos de hierro, magnesio…). Este proceso lo realizan en forma de fibras que tienen la facultad de fragmentarse en otras muy pequeñas, fibrillas, que no se suelen ver. Tienen la propiedad de que son casi indestructibles. De ahí su uso extendido.

Popularmente el amianto se conoce en España con el nombre de “uralita”, por ser este el nombre de la empresa que más lo ha usado, propiedad en su momento de la Banca March.

¿Cómo afecta el amianto a nuestra salud?

Esas fibrillas de amianto son las que pululan por el aire, se introducen en los pulmones por inhalación, y si no son expulsadas de forma natural, pueden generar, con el tiempo, distintos tipos de enfermedades y, en muchos casos, la muerte de muchos seres vivos. Otras formas de acceso al organismo, menos frecuentes, son la ingestión o a través de la erosión de la piel.

¿Cuáles son las cifras de muertes debido a contaminación por amianto?

Los países de la Unión Europea (UE) han consumido durante el siglo XX en torno a la mitad del amianto del mundo. Por ello las muertes ya habidas y las esperadas por el envenenamiento debido a este material son escandalosas. Se prevén más de 500.000 muertes, entre 1999 y el futuro 2029, en solo seis países (Alemania, Francia, Italia, Países Bajos, Reino Unido y Suiza), de acuerdo con diversos estudios,

Según la OMS (Organización Mundial de la Salud) cada año morirán más de 107.000 personas en las próximas décadas, por su exposición laboral (y unos 40.000 más por su exposición familiar o ambiental, según los cálculos de distintos trabajos de epidemiología).

En el caso de España estas cifras alcanzarán del orden de varias decenas de miles. Hay que recordar que se considera que de cada dos cánceres profesionales, uno lo produce el amianto.

¿Qué enfermedades provoca el amianto?

Asbestosis, placas pleurales y mesotelioma son algunas de las enfermedades específicas provocadas por el amianto. De hecho, se trata de patologías que prácticamente sólo las produce la exposición a este mineral. Si a alguien se las diagnostican, ya se sabe, con una alta probabilidad, que esa persona ha estado expuesta alguna vez al amianto o uralita.

Las placas pleurales, excepcionalmente, pueden obedecer a otras causas; el mesotelioma, también excepcionalmente, puede igualmente obedecer a otra causa (radiaciones, otros minerales fibrosos).

A su vez, el riesgo inducido por el amianto se combina con otros riesgos ambientales para producir enfermedades diversas. Es el caso por ejemplo del cáncer de pulmón, laringe u ovarios, entre otros. Si bien estos cánceres también pueden ser producidos por otras sustancias tóxicas, el amianto multiplica la posibilidad. Por ejemplo, una exposición al amianto y al tabaco multiplicará el riesgo de contraer un cáncer de pulmón.

¿Está permitido el uso del amianto?

El uso del amianto quedó prohibido en España a partir del año 2002 (a través de una orden del gobierno con fecha de 7 de diciembre de 2001). Con todo, su intenso uso a lo largo del siglo XX ha dejado toneladas de este material en nuestro entorno que todavía permanecen.

¿Para qué se usaba el amianto?

El amianto se ha usado en la fabricación de múltiples productos. Algunos de los usos principales todavía son visibles en muchos pueblos y ciudades. Se trata de esas chapas de uralita que permanecen presentes en tejados y azoteas. También esas estructuras de uralita que forman conducciones de agua y depósitos.

Otro uso intenso del amianto ha sido el realizado en buques (amianto friable, no aglomerado, que se disgrega más fácilmente en fibrillas y se libera por efecto de vibraciones, choques o simples corrientes de aire.

Ejemplo de productos que se fabricaban con amianto

Se calcula que cerca de tres mil productos diferentes contienen (o han contenido) amianto. Por ejemplo:

  • Cartón duro y productos de papel
  • Fibrocemento (tubos, depósitos, planchas onduladas, revestimientos…)
  • Productos de amianto mezclado con betún
  • Material para pavimentos
  • Revestimientos y pinturas texturizadas
  • Masillas, sellantes
  • Plásticos reforzados
  • Compuestos en enchufes de pared
  • Zapatas de embragues y frenos
  • Ropa contra incendios
  • Materiales de aislamiento en trenes, barcos, industrias y edificios
  • Tostadoras, termos, telas para planchas y otros de usos domésticos

¿Sigue habiendo amianto en nuestro entorno?

Efectivamente, tal y como hemos mencionado, el intenso uso del amianto durante décadas ha dejado grandes cantidades de este material en nuestro entorno. De hecho, muchos espacios públicos especialmente sensibles contienen amianto en sus estructuras. Es el caso, que se ha denunciado durante años, consiguiendo el desmantelamiento progresivo, de colegios, hospitales, cárceles y otros edificios públicos.

Ecologistas en Acción ha denunciado la situción de los macro y micro vertidos de amianto esparcidos por España, muy especialmente, los espacios contaminados por antiguas fábricas vinculadas a la producción de elementos con amianto, como son los casos en Cerdanyola (Barcelona), Getafe (Madrid), Bellavista (Sevilla), Benquerencia (Toledo), Altza (Donostia), Valdemoro (Madrid), Guadalajara, Alcázar de San Juan (Ciudad Real) o San Vicente de Raspeig (Alicante).

En este sentido, destaca que España tiene el mayor vertido de amianto de toda Europa en Santa María de Benquerencia en Toledo, con 90.000 toneladas de amianto, de la antigua fábrica de Ibertubo.


**Actualización 21 de julio de 2020

¿Qué pasos se han dado para eliminar el riesgo del amianto?

Ya en 2014, el Parlamento Europeo aprobó un informe en el que se pedía a la Comisión Europea un registro sobre edificios que contienen amianto. Pero los pasos que se han dado han sido lentos.

En julio de 2020, el Grupo para una Ley Integral del Amianto, a través de una comisión de la que forma parte Ecologistas en Acción, ha presentado al Ministerio de Transición Ecológica y el Reto Demográfico, la perspectiva medioambiental de la propuesta de Ley Integral del Amianto. Esta perspectiva ha sido trasladada al Gobierno de España, al Ministerio de Sanidad, Ministerio de Transición Ecológica y Reto Demográfico, y el Ministerio Trabajo y Economía Social.

En el documento se ha manifestado que la exposición medioambiental al amianto supone un grave problema sanitario en España, y que no existe nivel de exposición segura al amianto. Los estudios epidemiológicos actuales confirman la tendencia al incremento de cifras de víctimas y del número de afectados por exposición ambiental. El largo periodo de latencia de las enfermedades del amianto provocará que tengamos víctimas del amianto al menos hasta 2040, que podrá aumentar si permitimos que continúe la exposición al amianto.

La propuesta se hace énfasis en las fuentes de exposición medioambiental al amianto, como las instalaciones deterioradas y las que han alcanzado el fin de su vida útil −que se estima en 30-35 años− de las que más del 65% están en España.

¿Qué expone la propuesta de Ley Integral del Amianto?

El objetivo que plantea la propuesta de Ley Integral del Amianto es que España esté libre de amianto en 2028, para lo cual el Censo del amianto instalado, y del existente en macro y micro vertidos, es el punto de partida para la erradicación del amianto en España.

Ecologistas en Acción destaca que la situación actual de la contaminación medioambiental por amianto en España es inaceptable para un país de la UE, tanto desde el punto de vista medioambiental como del grave problema de salud pública que supone. Se han aportado archivos fotográficos que revelan la devastadora imagen de la contaminación por amianto que existe en entornos urbanos y rurales.

*Fuente: Guía sobre el amianto de Ecologistas en Acción, elaborada por Paco Puche y Paco Báez

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