¿Conocen mejor los desafíos medioambientales los adolescentes hoy en día?

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El conocimiento de temas ambientales en la adolescencia avanza lentamente. El estudio PISA ha preguntado sobre cuestiones ambientales durante diez años. Esta es la evolución.

Más informados y más pesimistas podría ser el resumen de la evolución durante diez años de estudio (entre los años 2006 y 2016) de las opiniones expresadas por estudiantado de 15 años de edad. Un estudio que abarca medio centenar de países analizados por el conocido Programa Internacional para la Evaluación de Estudiantes, popularmente bautizado como Informe PISA.

«Familiarizados» con el tema

Polución, sequía, residuos nucleares, deforestación, etc, estaban entre los temas sobre los que los investigadores preguntaron a estos jóvenes. Todos los indicadores demostraron incrementos moderados durante la década analizada en los porcentajes de alumnado que afirmaba estar informado («Sé algo sobre esto y podría explicarlo de forma general») o bien informado («Estoy familiarizado con el tema y podría explicarlo correctamente»). A modo de ejemplo, el porcentaje de alumnado informado sobre el incremento de gases de efecto invernadero creción de un 57 a un 64% en ese período. Sea como fuere, no parecen incrementos nada espectaculares teniendo en cuenta la creciente preocupación y acceso de estas informaciones a las primeras planas durante la última década. De hecho, el informe, que se ocupa de los países pertenecientes a la OCDE, indica incluso cierta erosión en la concienciación ambiental en algunos países.  Es el caso de Austria, Italia, Japón o Países Bajos.

Es importante señalar que ese mayor conocimiento y acceso a información respecto a este tipo de temas, no les hace ser más optimistas al respecto. De hecho, apenas respecto al desafío de la deforestación o la energía nuclear se muestran ligeramente más optimistas en cuanto al destino que enfrenta el planeta. Además, parece haber una correlación entre el incremento de conocimiento sobre los grandes desafíos ambientales y el incremento del pesimismo sobre como la sociedad en conjunto los afrontará en el futuro. A mayor conocimiento, mayor pesimismo. El alumnado que afirma conocer temas como los gases de efecto invernadero, sequías y contaminación afirma también mayoritariamente que esos problemas empeorarán en las siguientes dos décadas.

Brecha socioeconómica

A la hora de revisar el detalle de los resultados, los investigadores han encontrado relevantes correlaciones. Por ejemplo, el conocimiento de los desafíos ambientales estaba claramente relacionado con el extracto socio-económico familiar del alumnado. Aquellos de ámbitos más desahogados revelan mejores porcentajes. Por otro lado, también era mejor la información ambiental de aquel alumnado más interesado en actividades de ciencia, o cuyo centro escolar ofrecía recursos y actividades extra en este ámbito.

Como conclusión, se apunta que solamente dos factores parecen indicar una fuerte correlación tanto con un buen conocimiento de los problemas ambientales como de forma paralela con la creencia en que esos problemas podrán ser mejorados en los próximos veinte años. Por un lado, el número de actividades de ciencias en las que los estudiantes participan. Y, además, influye un grado alto de exposición del alumnado a actividades de enseñanza basada en la indagación.

En cualquier caso, se trata de una interesante línea de investigación el la que profundizar. El el objetivo es formar futuros ciudadanos que no sólo conozcan mejor los desafíos ambientales que afronta el planeta. También que estén concienciados para adoptar comportamientos sostenibles. Y a comprometerse con el cambio de los hábitos individuales y colectivos que nos permitan construír un futuro mejor.

Informe en la web de la OECD

Echazarra, A. (2018), «Have 15-year-olds become “greener” over the years?», PISA in Focus, No. 87, OECD Publishing, Paris, https://doi.org/10.1787/6534cd38-en

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