Relación entre bienestar mental y tenencia de mascotas durante el encierro

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Imagen de PicsbyFran en Pixabay

Compartir una casa con una mascota pareció actuar como un amortiguador contra el estrés psicológico durante el encierro, según un estudio.

El estudio, de la Universidad de York y la Universidad de Lincoln, encontró que tener una mascota estaba relacionado con el mantenimiento de una mejor salud mental y la reducción de la soledad.

La mayoría de las personas que participaron en la investigación percibieron que sus mascotas eran una fuente de apoyo considerable durante el período de encierro. Alrededor del 90 por ciento de los 6.000 participantes que eran del Reino Unido tenían al menos una mascota. La fuerza del vínculo humano-animal no difirió significativamente entre las especies, siendo las mascotas más comunes los gatos y los perros, seguidos de los pequeños mamíferos y los peces.

Sobrellevar emocionalmente el encierro

Más del 90 por ciento de los encuestados dijo que su mascota los ayudó a sobrellevar emocionalmente el encierro y el 96 por ciento dijo que su mascota los ayudó a mantenerse en forma y activos.

Sin embargo, el 68 por ciento de los dueños de mascotas informaron haber estado preocupados por sus animales durante el encierro, por ejemplo, debido a restricciones de acceso a la atención veterinaria y al ejercicio o porque no sabían quién cuidaría de su mascota si se enfermaba.

La autora principal, la doctora Elena Ratschen del Departamento de Ciencias de la Salud de la Universidad de York, explica que los hallazgos de este estudio también demostraron vínculos potenciales entre la salud mental de las personas y los vínculos emocionales que forman con sus mascotas: medidas de la fuerza del vínculo humano-animal fueron más altos entre las personas que informaron puntuaciones más bajas para los resultados relacionados con la salud mental al inicio del estudio.

Amortiguar el estrés psicológico

«También descubrimos que en este estudio, la fuerza del vínculo emocional con las mascotas no difirió estadísticamente según la especie animal, lo que significa que las personas de nuestra muestra se sintieron en promedio tan emocionalmente cercanas, por ejemplo, a su conejillo de indias como a su perro», explica Ratschen.

«Será importante garantizar que los dueños de mascotas reciban el apoyo adecuado para cuidar de su mascota durante la pandemia».

El coautor, el profesor Daniel Mills de la Facultad de Ciencias de la Vida de la Universidad de Lincoln, opina que este trabajo es particularmente importante en el momento actual, «ya que indica cómo tener un animal de compañía en su hogar puede amortiguar parte del estrés psicológico asociado sin embargo, es importante que todos aprecien las necesidades de sus mascotas también, ya que nuestro otro trabajo muestra que no satisfacerlas puede tener un efecto perjudicial tanto para las personas como para sus mascotas».

El Dr. Ratschen agrega que si bien el estudio mostró que tener una mascota puede mitigar algunos de los efectos psicológicos perjudiciales del encierro de Covid-19, es importante comprender que «es poco probable que este hallazgo sea de importancia clínica y no justifica ninguna sugerencia de que las personas deben adquirir mascotas para proteger su salud mental durante la pandemia».

Se estima que más del 40% de los hogares del Reino Unido poseen al menos una mascota.

El estudio también mostró que la interacción más popular con animales que no eran mascotas era la observación de aves. Casi el 55 por ciento de las personas encuestadas informó haber observado y alimentado aves en su jardín.

Referencia bibliográfica

Human-animal relationships and interactions during the Covid-19 lockdown phase in the UK: investigating links with mental health and loneliness. Autoras: Elena Ratschen, Emily Shoesmith, Lion Shahab, Karine Silva, Dimitra Kale, Paul Toner, Catherine Reeve, Daniel S. Mills. Publicación: Plos One. Septiembre 2020.

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