Amenazado de extinción el 58% de los árboles autóctonos en Europa

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Incendio en un bosque en Grecia
Incendio en un bosque griego / European Red List of Trees

Según las evaluaciones del estado de la biodiversidad del continente, más de la mitad de los árboles autóctonos de Europa están amenazados de extinción.

Entre los árboles endémicos de Europa (que no existen en ningún otro lugar de la tierra) se ha encontrado que el 58% están amenazados. Además, el 15% (66 especies) fueron evaluadas como especies en peligro crítico de extinción, o a un paso de extinguirse. La introducción de especies invasoras introducidas por el hombre que compiten con los árboles nativos, la tala insostenible y el desarrollo urbano son amenazas clave que provocan el declive de especies arbóreas junto con las plagas y enfermedades.

Estos datos se encuentran en la Lista Roja Europea de Árboles, publicada recientemente por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). El informe evalua el estado de conservación de las 454 especies de árboles nativos (que crecen en Europa , pero también en otras partes del planeta).

Las especies arbóreas del género Sorbus están particularmente afectadas. Tres cuartas partes de las 170 especies de Sorbus de Europa se consideran amenazadas. También el emblemático castaño de indias (Aesculus hippocastanum) ha sido evaluado como vulnerable, muy afectado por la polilla minera de las hojas (Cameraria ohridella). Esta especie invasora que se originó en regiones aisladas y montañosas de los Balcanes, ha invadido desde entonces el resto de Europa. Daña las hojas de los castaños de indias, lo que se suma a las presiones de la tala, incendios forestales y el turismo.

especies invasoras introducidas por el hombre que compiten con los árboles nativos, tala insostenible y desarrollo urbano son amenazas clave

Múltiples causas explican el declive de los árboles europeos

El estudio que acompaña esta Lista Roja Europea de Árboles señala que es alarmante que más de la mitad de las especies arbóreas endémicas de Europa estén ahora amenazadas de extinción. Los árboles son esenciales para la vida en la tierra, y los árboles europeos en toda su diversidad son una fuente de alimento y refugio para innumerables especies animales, y desempeñan un papel económico clave.

Los árboles son esenciales para la vida en la tierra y son un componente clave de los paisajes culturales, económicos y naturales de Europa. La Lista Roja Europea de Árboles no solo reconoce la importancia de las especies arbóreas en Europa, sino que también representa la primera evaluación exhaustiva del estado de amenaza de las especies arbóreas de la región y detalla las amenazas que afectan a estas especies.

Los expertos que firman el documento indican que estas evaluaciones complementan las evaluaciones de conservación regionales o nacionales existentes para permitir una planificación de conservación específica. Al tiempo, reclaman que las evaluaciones deben usarse para informar y dirigir políticas para asegurar que las especies consideradas amenazadas estén protegidas tanto in situ como ex situ; e informar, inspirar y catalizar acciones de conservación para prevenir la extinción de la diversidad de árboles europeos

Más información:
European Red List of threes

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