Encuentran en Australia dos especies de abejas nocturnas

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A la típica imagen de abejas polinizando plantas a pleno sol bajo la luz del día hay que añadir ahora la curiosa estampa nocturna de estas dos especies que han adaptado su visión a la noche.

(Reepenia bituberculatav) Abeja Nomiine con actividad de alimentación nocturna / Foto: James Dorey – Universidad de Flinders

El estudio realizado por un equipo de investigadores en ecología ha observado el comportamiento de búsqueda nocturna de una especie de abeja nomiine (Reepenia bituberculata) y enmascarada (Meroglossa gemmata), con ojos simples y compuestos agrandados en desarrollo que permiten recolectar más luz en comparación con sus congéneres diurnas.

En el estudio publicado en el Journal of Hymenoptera Research, los investigadores explican que esta capacidad mejorada con poca luz podría existir también en otras especies australianas secretamente activas durante la noche, con su capacidad de procesamiento de imágenes mejor observada a través de imágenes de primer plano de alta resolución.

También a primera hora de la mañana con poca luz

El autor principal y candidato a doctorado James Dorey, de la Facultad de Ciencias e Ingeniería de la Universidad de Flinders, dice que las dos especies de abejas australianas activas durante la noche y durante las horas del crepúsculo se encuentran principalmente en el norte tropical de Australia, pero podría haber más en zonas áridas, subtropicales y tal vez incluso en áreas templadas en todo el continente.

«Hemos confirmado la existencia de al menos dos especies de abejas crepusculares en Australia y es probable que haya muchas más que puedan alimentarse tanto durante el día como temprano cada mañana o por la noche en condiciones de poca luz. Es cierto que las abejas generalmente no se sabe que son muy capaces cuando se trata de usar sus ojos por la noche, pero resulta que la búsqueda de comida con poca luz es más común de lo que se piensa actualmente», explica Dorey.

«Antes de este estudio, la única forma de demostrar que una abeja se había adaptado a la poca luz era mediante el uso de observaciones de comportamiento difíciles de obtener, pero hemos descubierto que debería poder resolver esto mediante el uso de imágenes de alta calidad de una abeja específica».

Polinizadores afectados por la crisis climática

«Nuestro estudio proporciona un marco para ayudar a identificar abejas adaptadas a poca luz y los datos que se necesitan para determinar los rasgos de comportamiento de otras especies. Esto es importante ya que necesitamos aumentar los esfuerzos para recolectar especies de abejas fuera del horario normal y publicar nuevas observaciones para comprender mejor el papel que desempeñan en el mantenimiento de los ecosistemas».

Los investigadores describen por qué es necesario comprender más sobre el comportamiento de las especies de abejas para ayudar a protegerlas de los posibles impactos del cambio climático.

«Los patrones climáticos globales están cambiando y las temperaturas en muchas partes de Australia están aumentando junto con el riesgo de sequías e incendios prolongados. Por lo tanto, debemos mejorar nuestro conocimiento sobre los insectos que polinizan por la noche o en las horas más templadas del día para evitar posibles riesgos de extinción o para mitigar la pérdida de funciones de polinización».

«Esto también significa que tenemos que destacar las especies que operan en una ventana de tiempo estrecha y podrían ser sensibles a los cambios climáticos, por lo que la conservación se convierte en una preocupación importante. Porque, francamente, hemos ignorado estas especies hasta ahora».

Referencia bibliográfica

Morphometric comparisons and novel observations of diurnal and low-light-foraging bees. Autores: James B. Dorey, Erinn P. Fagan-Jeffries, Mark I. Stevens, Michael P. Schwarz. Publicación: Journal of Hymenoptera Research. Octubre 2020.

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