Reclaman «reducir, regular y dejar de subvencionar» la «ambientalmente agresiva» industria de los cruceros

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Crucero navegando
Foto: Peter Hansen – Unsplash
Ecologistas subrayan que los «beneficios astronómicos» del sector bien podrían financiar la substitución de tecnologías obsoletas por otras modernas, limpias y ya disponibles.

«Es un escándalo que todavía veamos barcos con estándares ambientales que se remontan a décadas atrás. Las tecnologías para nuevas construcciones, así como para el reacondicionamiento de las flotas actuales están ampliamente disponibles. Y representan un costo ínfimo para los beneficios astronómicos que cada año acumulan los cuatro oligopolios que controlan el mercado a nivel global. Es urgente que los gobiernos establezcan regulaciones obligatorias sobre el sector». Así lo expone Malte Siegert, directora de política climática de la organización ambiental alemana NABU.

Esta asociación ha presentado recientemente su ranking de cruceros 2019. Se trata de una clasificación según emisiones contaminantes del mercado de cruceros turísticos que realizan rutas en costas europeas. Los resultados son decepcionantes, ya que, lamenta el informe de NABU, se ven escasos avances respecto al estudio en años anteriores. De hecho, la huella climática del sector estaría empeorando. En la lista destacan apenas dos veleros y los buques que usan electricidad de energía renovable.

«La falta de compromiso de la industria de cruceros con la protección del clima es una bofetada a nuestros jóvenes. Nadie puede seguir pretendiendo obviar la emergencia climática actual, es nuestra responsabilidad actuar ahora. Sin embargo, las navieras inundan el mercado con más buques gigantes cada año, todos operados por combustibles fósiles», ha declarado Leif Miller, presidente Ejecutivo de NABU.

El sector de los cruceros puede y debe ser más ambientalmente responsable

NABU, junto con los colectivos Ecologistas en Acción y Transport and Enviroment, trabajan conjuntamente en una coalición europea para reducir las emisiones del transporte marítimo. A raíz de la publicación del informe, han reclamado una regulación urgente. Piden que se obligue a las navieras a sustituir el combustible pesado por combustibles marinos con un máximo de 0,1 % de contenido de azufre.

También han solicitado la implementación integral de la tecnología de tratamiento para todos los buques, que proporciona resultados similares de reducción de contaminantes al uso del GNL. Un cambio que las navieras pueden hacer de forma inmediata, sin necesidad de infraestructuras en el puerto, y en todas sus naves.

Los ambientalistas reclaman una regulación estricta y obligatoria a los cruceros. Entre otras posibilidades piden «poner fin de manera inmediata a las exenciones fiscales para los combustibles marinos». «Mientras el uso de combustibles fósiles se subvencione masivamente y las normas de emisión y eficiencia energética que deben cumplir los buques sigan siendo irrisorias, no habrá cambios en el comportamiento de la industria de cruceros», explica Daniel Rieger, jefe de la política de transportes de NABU.

Tan sólo el mayor operador de cruceros ya es más contaminante que 260 millones de coches

Al hilo de este informe, Ecologistas en Acción ha recordado otro estudio difundido en junio de 2019 por la federación Transport & Environment(.pdf), de la que el colectivo forma parte, sobre emisiones contaminantes al aire por parte de los cruceros europeos. Un estudio donde España encabeza la lista de países más contaminados por cruceros con los puertos de Barcelona y Palma de Mallorca liderando el ranking por ciudades.

Los datos son abrumadores. Según señalan, tan sólo Carnival Corporation, el operador de cruceros más grande del mundo, emitió casi diez veces más óxido de azufre (SOx) en las costas europeas de lo que emitieron los 260 millones de coches europeos en 2017. Le sigue Royal Caribbean Cruises, con emisiones cuatro veces mayores que las generadas por el parque automovilístico europeo.

Hay que recordar que las emisiones de óxidos de azufre forman aerosoles de sulfatos (SO4) que incrementan los riesgos para la salud humana y contribuyen a la acidificación de los sistemas terrestres y acuáticos.

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